Etapa y liderato para Benavides, De Villiers corta racha de Al-Attiyah en el Dakar

Qaisumah (Arabia Saudita) (AFP) –

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El argentino Kevin Benavides (Honda) hizo pleno este jueves al conquistar la quinta etapa del Dakar 2021 y colocarse de paso al frente de la clasificación general en la categoría de motos.

Mientras que en coches, el sudafricano Giniel de Villiers puso fin a una serie de tres victorias consecutivas de Nasser Al-Attiyah.

Benavides recorrió los 456 kilómetros de la especial entre Riad y Al Qaisumah (Arabia Saudita) en 5 horas 9 minutos y 50 segundos, y, a pesar de una caída en el kilómetro 330, y un golpe en la nariz, superó por un minuto a otro piloto Honda, el chileno José Ignacio Cornejo.

El australiano Toby Price (KTM), ganador de la edición de 2019 del mítico rally, completó el podio del día, a 1 minuto y 20 segundos de Benavides.

La especial estuvo marcada por los numerosos errores de navegación de los favoritos, como el chileno Pablo Quintanilla (Husqvarna), 2º en el Dakar 2020, del español Joan Barreda (Honda), ganador de la 2ª y la 4ª etapa de esta edición, y del francés Adrien van Beveren.

- "Lindo sabor" -

"Ha sido una de las etapas más duras que recuerdo, superexigente. Hemos tenido algunos problemas de navegación al principio así que hemos decidido rodar en grupo", afirmó Barreda.

En la clasificación general, Benavides está al frente, por delante del francés Xavier de Soultrait (Husqvarna), quien cuenta con 2 minutos y 31 segundos de retraso.

Cornejo es tercero, a 3 minutos y 42 segundos.

El argentino suma cuatro victorias de etapa en su historia en el Dakar, y tiene en el punto de mira a su compatriota Orlando Terranova, ganador de seis etapas en coches.

"Contento por haber ganado la etapa y estar liderando la general, estoy tranquilo y enfocado en seguir haciendo el trabajo del día a día. Todavía queda mucho por delante pero es un lindo sabor estar liderando esta carrera", escribió en Twitter Benavides.

- Error de navegación de Sainz -

En coches, el sudafricano Giniel de Villiers (Toyota) conquistó la quinta etapa del Dakar-2021 en coches, cuya clasificación general sigue liderada por el francés Stéphane Peterhansel (Mini).

Giniel de Villiers recorrió los 456 kilómetros de especial entre Riad y al-Qaisumah en 5 horas 9 minutos y 25 segundos, superando a otro sudafricano, Brian Baragwanath (Century), que llegó a meta con 58 segundos de retraso, y a Peterhansel, que llegó a 2 minutos y 25 segundos del ganador del día.

Esta quinta etapa no sonrió al español Carlos Sainz (Mini) ni al francés Sebastien Loeb (BRX), que cometieron errores de navegación, mientras que un espectacular accidente obligó al sudafricano Henk Lategan (Toyota) a abandonar la carrera, con una clavícula rota. Lategan ocupaba el cuarto puesto en la general del rally antes de la especial de este jueves.

"He corrido 14 veces el Dakar y nunca me había perdido dos días seguidos como ahora", comentó Sainz.

Peterhansel, apodado 'Monsieur Dakar' por sus 13 victorias en el mítico rally, supera en la general al catarí Nasser-Al Attiyah en 6 minutos y 11 segundos, y a Sainz, en 48 minutos y 13 segundos.

El viernes los participantes irán desde Al Qaisimah a Haïl, en una sexta etapa que este jueves por acortada como "medida de seguridad".

La prueba cronometrada se redujo 100 kilómetros, quitando uno de los puntos de paso obligatorios del recorrido, pero los dos tramos de enlace se conservaron como estaba previsto, para una distancia total de 689 kilómetros.