Defensa y Coquimbo, choque de humildes por un lugar en la historia

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Buenos Aires (AFP)

El argentino Defensa y Justicia y el chileno Coquimbo Unido se enfrentarán este sábado por la noche en el desquite de la segunda semifinal de la Copa Sudamericana, con el anhelo por alcanzar por primera vez una final internacional.

Los equipos llegan a este encuentro luego de la polémica generada en Santiago antes del partido de ida, con tres casos de covid-19 en Defensa y Justicia, lo que obligó a mudar el primer cotejo a Asunción con resultado 0-0 y la serie abierta para el desquite en Florencio Varela.

Con apenas seis años en la primera división del fútbol argentino, el 'Halcón' auriverde vive su mejor momento en el plano internacional.

Esta es tercera participación en la Copa Sudamericana, luego de alcanzar el año pasado los cuartos de final, y de ser eliminado este año de la Copa Libertadores en la etapa de grupos por el finalista Santos, de Brasil.

De su lado, Coquimbo Unido, con más años en la primera de Chile, también se dio el gusto de volver a los torneos exteriores casi tres décadas después de su debut en la Libertadores, y en su camino hacia la final de la Sudamericana sorprendió al colombiano Junior de Barranquilla en los cuartos de final.

El duelo entre Defensa y Justicia y Coquimbo Unido levantó temperatura por la suspensión inicial del cotejo previsto para el 7 de enero, primero porque el equipo chileno debió salir de La Serena, y luego por los positivos de covid-19 de los jugadores Rafael Delgado, Washington Camacho y Francisco Pizzini, en Defensa.

La aparición del ministerio de Sanidad y de fuerzas de seguridad chilenos obligó a una intervención diplomática para que el equipo argentino pudiera salir de Santiago primero, y para que los jugadores involucrados pudieran regresar a Buenos Aires, donde los testeos que se les realizaron dieron resultados negativos.

- Novatos en acción -

Ya en Asunción, el primer encuentro fue dominado por Defensa y Justicia, que tuvo las mejores situaciones para desequilibrar, pero la falta de puntería le impidió quedarse con un triunfo que alargó la expectativa de cara a un desquite en el que los argentinos serán locales, pero un empate con goles le dará el billete al conjunto chileno.

Para la revancha, el entrenador Hernán Crespo dispondrá los mismos once que disputaron el primer cotejo, luego de reservar a los titulares en el empate 4-4 que sostuvo frente a Aldosivi el jueves por la tarde, en el cierre de su participación en la Copa Diego Maradona.

De su lado, el equipo 'Pirata', último en la Primera División chilena, tiene una duda en el mediocampo entre Fernando Manríquez, con una molestia muscular en la ida, y Jorge Paul Gatica, mientras que el atacante nacional Lautaro Palacios, también afectado en la parte física, sería reemplazado por el venezolano Rafael Arace.

El encuentro se jugará el sábado desde las 20H30 locales (23H30 GMT) en el estadio Norberto Tomaghello, con arbitraje del colombiano Andrés Rojas y VAR a cargo del paraguayo Derlis López. El ganador accederá a la finalísima en la que ya espera el argentino Lanús, y que se jugará en el estadio Mario Kempes, en Córdoba, el sábado 23.

Estas son las probables formaciones:

Defensa y Justicia: Luis Unsain - Franco Paredes, Adonis Frías y Héctor Martínez - Enzo Fernández - Ciro Rius, Valentín Larralde, Eugenio Isnaldo y Emanuel Brítez - Walter Bou y Braian Romero. DT: Hernán Crespo.

Coquimbo Unido: Matías Cano - Víctor González, Federico Pereyra y Raúl Osorio - Juan Carlos Espinoza, Fernando Manríquez o Jorge Paul Gatica, Diego Aravena y John Salas - Rubén Farfán y Joe Abrigo - Rafael Arace. DT: Juan Ribera Fonseca.