Con el eterno Pepe Sand, Lanús quiere seguir creciendo en torneos internacionales

Buenos Aires (AFP) –

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Con eficacia goleadora como arma principal y la presencia del eterno José 'Pepe' Sand entre sus delanteros, Lanús disputará el sábado la final de la Copa Sudamericana-2020 con la ilusión de sumar su tercera corona internacional.

Dirigido por Luis Zubeldía, el 'Granate' llega a la final con 23 goles en su haber, repartidos entre nueve jugadores. Una contundencia en la zona caliente del ataque que puso al equipo en la final.

A Lanús le faltará una pieza clave entre sus once titulares, ya que su capitán y líder Lautaro Acosta quedó excluido de la finalísima ante Defensa y Justicia, por acumulación de tarjetas amarillas.

"Aunque sea el capitán, soy un poco egoísta porque me duele volver a perderme la final. En 2013 ya me pasó por una lesión y ahora es por una amarilla. Me da mucha bronca porque no puedo hacer nada", dijo Acosta masticando bronca por perderse el partido final a disputarse en el estadio Mario Alberto Kempes, en la ciudad argentina de Córdoba.

El equipo sí contará con su 'héroe', el delantero José 'Pepe' Sand, que a los 40 años sigue haciendo de las suyas y sumó cuatro goles a lo largo del torneo.

Y en el banco de suplentes tendrá a un Zubeldía que en la previa apuesta a la calma.

“Estamos muy contentos, pero sabiendo que falta, queda un paso más".

"Estoy feliz porque me gusta ganar, este es un premio para el Club, que está constituido por dirigentes, socios, hinchas, jugadores, cuerpo técnico y quienes trabajan en Inferiores. Ellos han aportado los jugadores para que yo los pueda usar", destacó Zubeldía.

- Historia centenaria -

Fundado el 3 de enero de 1915, el Club Atlético Lanús nació de la fusión entre las entidades El Progreso y Lanús United, para competir en la segunda división de la Liga de fútbol. Ya entonces comenzó a usar su camiseta de color granate, inspirada en una casaca similar del Torino italiano.

En 1931 comienza a participar del torneo de fútbol profesional. En una historia centenaria con altibajos, tuvo tiempos de bonanza y eras para el olvido.

Tras un primer descenso en 1949 del que se recuperó en un año, sufre la segunda pérdida de categoría en 1977 y al año siguiente cae a Primera C (tercera categoría) en medio de una grave crisis con un club casi sin socios y una deuda millonaria.

Tardó un par de años en comenzar la recuperación pero recién en 1993 regresó a Primera División al mando del DT Miguel Angel Russo, para al año siguiente clasificarse a la Conmebol, por primera vez a un certamen internacional.

Pero fue en 1996 cuando, conducido por el DT Héctor Cúper, el 'Granate' pudo alzar su primera copa internacional al ganar la Conmebol. Un año más tarde, perdió la corona en manos del brasileño Atlético Mineiro y fue subcampeón.

Pero las salidas por transferencias del equipo del sur bonaerense melló en su producción y en 2002 estuvo cerca de volver a descender, lo que evitó en una repesca.

Cinco años más tarde, volvía a brillar. Con el DT Ramón Cabrero, un histórico hombre de Lanús, fue campeón Apertura-2007, su primer título local, tras haber sido subcampeón el año anterior.

Otro hito fue el paso de Guillermo Barros Schelotto, como entrenador, que llevó a Lanús a alzar la Copa Sudamericana en 2013.

Tras la partida del 'mellizo' en 2015, el club se mantuvo entre los buenos equipos y fue subcampeón de la Copa Libertadores-2017, su mejor performance en el principal torneo continental con Sand como goleador. Además fue subcampeón de la Recopa Sudamericana-2014.

- Cantera del sur bonaerense -

Enclavado en la localidad de Lanús -periferia sur de Buenos Aires- donde conviven barrios marginales con zonas comerciales e industriales más prósperas, el 'Granate' es un ejemplo de club social y formador de jugadores que genera sentimiento de pertenencia entre sus vecinos.

El compromiso con la vida social del barrio quedó expuesto este año, en medio de la pandemia del coronavirus. La Fundación Lanús fue clave para organizar campañas solidarias para los habitantes de esta zona, económicamente golpeada por la pandemia.

De los varios juveniles que integran el plantel de Zubeldía que llega a la final de la Sudamericana, la mayoría son nacidos en Lanús o en los alrededores. Además, cinco de los nueve que anotaron goles son juveniles surgidos del club en los últimos dos años.

El DT también es un hombre "de la casa". Y el capitán Lautaro Acosta entró al club en infantiles y actualmente tiene una estatua en el estadio Cuidad de Lanús- Néstor Díaz Pérez, más conocido como 'La Fortaleza', con capacidad para 46.600 espectadores.