Plan republicano contra el covid ignora prioridades de Biden

Washington (AFP) –

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El presidente estadounidense, Joe Biden, se reúne el lunes con senadores demócratas que propusieron una alternativa a su ambicioso plan de lucha contra el covid pero sus medidas excluyen varias consideradas esenciales por los demócratas.

Biden, quien aboga por restaurar los acuerdos bipartidistas, propone gastar 1,9 billones de dólares para revitalizar a la mayor economía de mundo luego de que la pandemia generó una colosal ola de millones de despidos. Los republicanos empero dicen que no apoyarán tamaño volumen de gastos.

Una decena de republicanos reveló el domingo medidas que insumirían unos 600.000 millones de dólares y Biden los recibirá este lunes para discutirlas.

Pero un esbozo de esa propuesta muestra que excluye ayudas a gobiernos estatales y locales que los demócratas consideran fundamentales en cualquier paquete de ayuda. También reduce a 1.000 dólares los cheques de auxilio a ciudadanos, que el gobierno de Biden había situado en 1.400, y también torna más restrictivas las condiciones para obtenerlos.

Tal como fue escrita, difícilmente la iniciativa republicana obtendrá apoyo del oficialismo demócrata y este lunes Biden seguirá promoviendo su plan.

"Enfrentamos una crisis económica causada por una crisis de salud pública y necesitamos ayuda urgente para enfrentar a ambas", tuiteó Biden.

"Mi American Rescue Plan [Plan de Rescate de Estados Unidos] llega a lo más hondo de esas crisis y pondrá a nuestro país en camino a reconstruirse mejor", añadió.

Como síntoma de la mala salud económica, el gobierno informó la semana pasada que la cantidad semanal de pedidos de subsidios por desempleo fue de 1,3 millones, una cifra enorme tras diez meses de actividades económicas restringidas por la pandemia.

- Los estímulos nuevos -

El 14 de enero Biden anunció su plan contra el covid afirmando que es imprescindible controlar la pandemia y poner en marcha a la economía.

Ese paquete de ayudas incluiría cheques para los más perjudicados y fondos para la reapertura de escuelas en forma segura, acelerar las vacunaciones y testeos, apoyar a las pequeñas empresas y aumentar la ayuda alimentaria a quienes la precisan.

Para los republicanos, ese programa es demasiado costoso en momentos en que la deuda alcanza niveles históricos y cuando el Congreso ya aseguró cuatro billones de dólares contra la pandemia, incluyendo 900 millones aprobados en diciembre. Ahora quieren que las ayudas se enfoquen directamente en los mas necesitados.

La propuesta de los republicanos asigna 160.000 millones de dólares contra la pandemia, incluyendo 20.000 millones para el programa nacional de vacunas y 50.000 millones para aumentar los testeos.

También propone 132.000 millones de dólares para extender los subsidios suplementarios por desempleo hasta junio. Sin embargo la iniciativa de Biden destina 350.000 millones a los gobiernos estatales y locales, algo que los republicanos pasan por alto.

Si los demócratas del Senado se mantienen unidos, 10 republicanos les darían suficiente apoyo para aprobar el plan de Biden por el procedimiento normal que requiere 60 de los 100 votos.

De no lograr eso, los demócratas podrían recurrir al procedimiento como "reconciliación" que permitiría la aprobación por mayoría simple.