Egan Bernal se prueba en una Etoile de Bessèges con grandes nombres

El ciclista colombiano Egan Bernal (I), del equipo Ineos,  llega a la meta de la 13ª etapa de la 107ª edición del Tour de Francia, entre Chatel-Guyon y Puy Mary, el 11 de septiembre de 2020
El ciclista colombiano Egan Bernal (I), del equipo Ineos, llega a la meta de la 13ª etapa de la 107ª edición del Tour de Francia, entre Chatel-Guyon y Puy Mary, el 11 de septiembre de 2020 BENOIT TESSIER POOL/AFP
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Marsella (AFP)

La 51ª edición de la Etoile de Bessèges de ciclismo arranca el miércoles desde Bellegarde para un recorrido por el sur de Francia, con una lista de participantes estelar, entre ellos el colombiano Egan Bernal, campeón del Tour de Francia 2019.

No será el único excampeón de la 'Grande Boucle' en la línea de salida de esta prueba, ya que también estarán en la misma el galés Geraint Thomas y el italiano Vincenzo Nibali.

Igualmente aspiran a la victoria final en esta edición tres campeones del mundo (Philippe Gilbert, Michal Kwiatkowski, Mads Pedersen) y un campeón olímpico (Greg Van Avermaet).

Tras la remodelación del calendario internacional por la pandemia del covid-19, esta cita es la primera carrera por etapas del año, con la presencia de once de las diecinueve formaciones del WorldTour (1ª categoría).

La Vuelta a la Comunidad Valenciana, que debía disputarse en las mismas fechas, fue cancelada por la situación de la pandemia en España y varios equipos decidieron que sus líderes compitieran entonces en la Etoile de Bessèges.

Será un primer test para los grandes nombres del pelotón, a un mes de la París-Niza (7-14 de marzo), el primer plato fuerte de la temporada.

El francés Benoît Cosnefroy fue el ganador de la Etoile de Bessèges el año pasado, pero está lesionado, por lo que la prueba arrancará con el trono vacante.

Las cuatro primeras etapas son muy favorables a los velocistas. El desenlace final tendrá lugar el domingo, con una contrarreloj individual.

Esta edición es además emotiva para los organizadores de esta tradicional carrera del ciclismo francés por el fallecimiento el pasado 19 de noviembre de su presidente-fundador, Roland Fangille.

- Programa de las cinco etapas de la Etoile de Bessèges 2021:

Miércoles: 1ª etapa, Bellegarde (departamento de Gard) – Bellegarde, 143,5 km)

Jueves: 2ª etapa, Saint-Geniès-de-Malgoirès (Gard) – La Calmette (Gard), 154,1 km

Viernes: 3ª etapa, Bessèges (Gard) – Bessèges, 154,8 km

Sábado: 4ª etapa, Rousson (Gard) – Saint-Siffret (Gard), 151,6 km

Domingo: Alès (Gard) – l'Ermitage d'Alès, 10,7 km (contrarreloj individual)

- Lista de equipos participantes (22):

AG2R Citroën, Ineos-Grenadiers, Trek-Segafredo, Groupama-FDJ, EF -Nippo, Lotto-Soudal, Bora-Hansgrohe, Israel Start-Up Nation, Cofidis, Intermarché-Wanty-Gobert, Qhubeka Assos, Total Direct Energie, Arkea-Samsic, B&B Hôtels p/b KTM, Alpecin-Fenix, Sport Vlaanderen-Baloise, Delko, Bingoal, Kern Pharma, St-Michel-Auber 93, Xelliss-Roubaix Lille Métropole, Cambodia

- Palmarés:

2020: Benoît Cosnefroy (FRA)

2019: Christophe Laporte (FRA)

2018: Tony Gallopin (FRA)

2017: Lilian Calmejane (FRA)

2016: Jérôme Coppel (FRA)

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