El déficit comercial en EEUU crece 17,7% en 2020 bajo el efecto de la pandemia

El déficit comercial de EEUU alcanzó el año pasado su mayor volumen desde la crisis financiera mundial de 2008
El déficit comercial de EEUU alcanzó el año pasado su mayor volumen desde la crisis financiera mundial de 2008 PAUL FAITH AFP/Archivos
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Washington (AFP)

El déficit comercial en Estados Unidos trepó 17,7% en 2020 y alcanzó su nivel más alto desde 2008 debido a la caída de las exportaciones en medio de la pandemia de coronavirus, informó este viernes el Departamento de Comercio.

En diciembre, sin embargo, se registró una baja de 3,5% en el rojo comercial.

En 2020, el déficit trepó a 678.740 millones de dólares, 102.000 millones por encima del total de 2019, como producto de una caída más pronunciada en las exportaciones en relación a las importaciones.

La balanza de bienes registró un rojo de 915.790 millones, y el superávit de servicios se achicó a 237.050 millones.

Los cierres de comercios y las interrupciones en los envíos a nivel global causados por la crisis del covid-19 impactaron en el resultado del año pasado, que finalizó con la mayor brecha desde el inicio del colapso financiero mundial.

Incluso cuando la actividad comenzó a recuperarse, las exportaciones se retrasaron y los servicios continuaron sufriendo, mientras que la flexibilización de las restricciones impulsó un repunte de las importaciones.

"La demanda mundial aún débil y las restricciones de viaje mantendrán el comercio moderado en el corto plazo, con las exportaciones totales claramente rezagadas en relación con las importaciones", dijo James Watson, de Oxford Economics.

El informe mostró que las exportaciones de bienes y servicios cayeron en casi 400.000 millones de dólares a 2,1 billones el año pasado, mientras que las importaciones cedieron cerca de 300.000 millones a 2,8 billones.

La debilidad de las exportaciones lastraron el crecimiento del PIB, y los economistas advierten que podría haber más bajadas antes de repuntar.

"Las restricciones se están flexibilizando en Estados Unidos, lo que probablemente proporcionará más apoyo a las importaciones, pero los bloqueos en curso en Europa podrían afectar la demanda de exportaciones en el corto plazo", evaluó Rubeela Farooqi, de High Frequency Economics.

- Comercio con China -

La brecha del comercio de bienes con China, eje de la discordia durante la administración de Donald Trump, se redujo en 34.400 millones, a 310.800 millones de dólares en 2020, por una magra alza de las exportaciones y una pequeña caída de las importaciones, según los datos publicados.

Así, la reducción ascendió a casi 10% interanual, y del 7,56% en diciembre.

En cuanto al intercambio de servicios no se brindaron datos, por lo que no es posible comparar.

Por su parte, Pekín había anunciado que el superávit de China con Estados Unidos se había ampliado aún más el año pasado, lo que fue visto como un revés para Trump, quien hizo de la guerra comercial con el gigante asiático un emblema de su gobierno.

Según los datos de China, el superávit comercial de 2020 aumentó 7,1% hasta los 316.900 millones de dólares con Estados Unidos.

El año pasado, la pandemia incrementó la demanda de productos médicos y electrónicos para el teletrabajo e impulsó las exportaciones chinas a Estados Unidos.

Pero en la dirección contraria, las restricciones a Estados Unidos impidieron exportar a China el nivel de servicios de años anteriores.

- Bloqueo republicano -

No está claro qué tipo de corrección de rumbo introducirá el presidente Joe Biden en las relaciones comerciales, pero ha indicado que no reducirá de inmediato los aranceles sobre China.

Sus esfuerzos, además, podrían retrasarse, ya que su elección para liderar el Departamento de Comercio ha sido bloqueada por los republicanos, que le exigen que continúe con la postura de línea dura contra la firma tecnológica china Huawei.

Para muchos economistas, la política de Trump no ha logrado sus objetivos. "En lugar de beneficiar a la economía, ha reducido el crecimiento económico y el empleo de Estados Unidos, lo que ha provocado una pérdida máxima estimada de 245.000 puestos de trabajo", dijo el mes pasado el Consejo Empresarial chino-estadonidense.

Lejos de reducir el monto total del déficit comercial de Estados Unidos, esta guerra comercial cambió los flujos comerciales.

Por ejemplo, el déficit de bienes con México saltó 11,16% en el año, hasta 112.750 millones de dólares.

En cambio, la pandemia detuvo el comercio con Canadá, socio comercial histórico, y el déficit en el comercio de bienes cayó un 44% a 14.970 millones.