Se inicia el atrasado Abierto de Australia de tenis

Melbourne (AFP) –

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El Abierto de Australia se inició este lunes en el Melbourne Park, tres semanas después de lo programado inicialmente debido a la pandemia de coronavirus.

La japonesa Naomi Osaka, tercera cabeza de serie, lanzó la primera bola del encuentro en el Rod Laver Arena contra la rusia Anastasia Pavlyuchenkova en la competición de individuales femenina.

Serena Williams las seguirá en la cancha mientras que el número uno del mundo, Novak Djokovic, jugará en la sesión nocturna.

En el Margaret Court Arena, la veterana estadounidense Venus Williams se enfrentaba a la belga Kirsten Flipkens frente a un puñado de seguidores, ya que el número está limitado a 30.000 diarios.

El torneo australiano es conocido como el "Slam Feliz" por su distendida atmósfera, pero la pandemia ha llenado de nubarrones la edición de este año.

Djokovic aspira a conquistar su noveno título en el Melbourne Park, Serena Williams trata de ganar el grande que le falta para igualar los 24 títulos de Margaret Court y Osaka busca su segunda corona en Melbourne en tres años tras su victoria en el Abierto de Estados Unidos el año pasado.

Pero el primer Grand Slam del año se celebra en un ambiente diferente pues se juega con menos espectadores que están obligados a llevar mascarilla y no se pueden desplazar libremente por el Melbourne Park, equipado con puntos para la desinfección de las manos.

Australia prácticamente ha contenido el virus, pero las autoridades tratan de evitar cualquier problema futuro con el covid-19.

Los preparativos tuvieron que ser adaptados a toda prisa después de que el miércoles se detectó un caso en un hotel de la competición --el primer contagiado local en 28 días-- que llevó a la suspensión de los partidos durante un día.

Cientos de jugadores y personal acreditado del torneo fueron sometidos a tests que dieron negativo.

Serena Williams, 10ª cabeza de serie, se estrena contra la alemana Laura Siegemund, cuatro años después de la gran victoria de la estadounidense en un Grand Slam, tras quedarse embarazada.

Djokovic se enfrentará en su primer encuentro contra el francés Jeremy Chardy, 66º clasificado del mundo, con el que nunca ha perdido en sus 13 encuentros previos.

El ganador del Abierto de Estados Unidos, Dominic Thiem, finalista el año pasado con Djokovic, el alemán Alexander Zverev y el también ganador en Melbourne Stan Wawrinka entran en acción esta primera jornada.

También lo hará la número 2 del mundo, Simona Halep, que ha estado luchando contra una lesión en la espalda que le ha amargado los encuentros preparatorios. Abrirá la sesión nocturna en la pista Rod Laver contra la australiana Lizette Cabrera.

El australiano Nick Kyrgios empieza el torneo en su pista favorita, John Cain Arena, contra el portugués Frederico Ferreira Silva.

Kyrgios rompió la semana pasada una raqueta y la lanzó a las gradas vacías tras la derrota en un partido preparatorio.

La cabeza de serie número 1, la australiana Ashleigh Barty, la defensora del título, Sofia Kenin, y el campeón de 20 Grand Slam, el español Rafael Nadal, entrarán en acción el martes.