Emiratos pendiente de la sonda "Hope" que se aproxima a Marte

Dubái (AFP) –

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Todas las miradas desde Dubái hasta Abu Dabi están puestas este martes en la primera misión espacial árabe a Marte en cuya órbita iba a colocarse la sonda emiratí "Hope" mediante una delicada maniobra.

En caso de éxito, la sonda - que pretende desvelar los secretos del clima marciano - será la primera de tres misiones espaciales que llegará a Marte en febrero.

Además de Emiratos Árabes Unidos, rico país del Golfo, China y Estados Unidos también lanzaron sendas misiones en julio, aprovechando el periodo en que la Tierra y Marte están más cerca.

La puesta en órbita de "Hope" ("Amal" en árabe, "Esperanza" en español) en torno a Marte pretende marcar el cincuenta aniversario de la unificación de los siete emiratos en el seno de una federación. Todos los monumentos del país se iluminarán de rojo durante la noche.

"Hope" tiene previsto empezar la maniobra de 27 minutos a las 15H30 GMT el martes. La misma consistirá en reducir la velocidad lo suficiente como para que quede atraída por la gravedad marciana, la parte más difícil de la misión, según responsables emiratíes.

La sonda debe girar y poner en funcionamiento sus seis poderosos propulsores para reducir la velocidad de 121.000 km/h a unos 18.000 km/h.

La señal tardará once minutos en llegar a la sala de control de la Tierra.

"Veintisiete minutos a ciegas determinarán la suerte de siete años de trabajo", tuiteó a principios de semana Sarah al Amiri, presidenta de la Agencia Espacial de Emiratos y ministra de Tecnologías avanzadas.

En caso de éxito, está previsto un espectáculo en Dubái en torno al Burj Khalifa, la torre más alta del mundo.

- Una posibilidad de dos -

"Este proyecto es muy importante para la nación, para toda la región y para la comunidad científica y espacial mundial", declaró a la AFP Omran Sharaf, jefe de proyecto de la misión.

Según él, el objetivo es "mucho mayor" que el simple hecho de llegar a Marte.

"El gobierno quiere suscitar un gran cambio en el espíritu de la juventud emiratí (...) para acelerar la creación de un sector científico y tecnológico de punta", agregó.

Aunque la sonda ha sido concebida para dar una imagen completa de la dinámica meteorológica del planeta rojo, también supone un paso hacia un objetivo mucho más ambicioso: la creación de una colonia humana en Marte en un plazo de 100 años.

Además de consolidar su estatus como actor regional clave, Emiratos desea que el proyecto sirva de fuente de inspiración para la juventud árabe, en una región que suele aparecer más en los medios de comunicación por los conflictos destructores y sus crisis políticas que por sus logros científicos.

"La sonda tiene el 50% de probabilidades de entrar en la órbita de Marte pero hemos logrado el 90% de nuestros objetivos en materia de construcción de nuevos conocimientos", tuiteó el jeque Mohammed bin Rashed Al Maktum, primer ministro de Emiratos y dirigente de Dubái.

A diferencia de las misiones china Tianwen-1 y estadounidense Marte 2020, "Hope" no se posará en el planeta rojo.

La sonda emiratí utilizará tres instrumentos científicos para vigilar la atmósfera marciana y debería empezar a transmitir información en septiembre.

Los científicos de todo el mundo tendrán acceso a los datos que acumule "Hope".