Pogacar inicia su temporada en Emiratos Árabes Unidos

París (AFP) –

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El campeón del Tour de Francia 2020, el esloveno Tadej Pogacar, abre su temporada a partir del domingo en el UAE Tour (Vuelta a Emiratos Árabes Unidos), donde también participan el británico Chris Froome y el italiano Vincenzo Nibali.

Pogacar (22 años) dijo estar "impaciente por comenzar y retomar la competición" en esta prueba emiratí, en la que terminó el año pasado en segunda posición, por detrás del británico Adam Yates, que defenderá su título con sus nuevos colores del equipo Ineos.

Más allá de las etapas llamadas a decidirse al esprint, la prueba acostumbra a decidirse en gran medida en la subida al Jebel Hafeet (10,6 km al 6,8% de desnivel), que está programada para el martes. Pero como en 2019, los organizadores han añadido otra llegada en alto, en Jebel Jais (21,5 km al 5,4%), donde se dirimirá el jueves de la próxima semana la quinta etapa.

"Entre las vacaciones y las concentraciones de entrenamiento, he pasado mucho tiempo en los Emiratos Árabes Unidos en los últimos tiempos y puedo decir que el UAE Tour es una carrera que me gustaría ganar algún día. Si puede ser este año sería formidable", afirmó Pogacar, que corre para el equipo 'anfitrión' (UAE Emirates) y que tendrá el apoyo en la montaña del italiano Davide Formolo y del polaco Rafal Majka.

Adam Yates estaría respaldado por su parte por los escaladores colombianos Iván Sosa (reciente vencedor del Tour de la Provence) y Dani Martínez, en un equipo Ineos en el que también participa en esta ronda el campeón mundial de contrarreloj, el italiano Filippo Ganna, gran favorito para la crono del lunes, de trece kilómetros.

Otros pesos pesados presentes en este UAE Tour, que el año pasado vio anularse las dos últimas etapas por los primeros casos de covid-19 en el pelotón ciclista, serán el holandés Mathieu Van der Poel -que retoma la competición en ruta tras la de ciclocrós-, el portugués Joao Almeida, el colombiano Rigoberto Urán o el kazajo Alexey Lutsenko, entre otros.

Froome, cuatro veces campeón del Tour entre 2013 y 2017, debutará por su parte con el maillot de su nuevo equipo Israel SN.

El UAE Tour es fruto de la fusión de dos pruebas ciclistas, el Tour de Abu Dabi y el Tour de Dubái, que se disputaron hasta 2018.

- Programa de etapas de la edición 2021:

Domingo 21 febrero: 1ª etapa, Al Ruwais - Al Mirfa, 177 km

Lunes 22 febrero: 2ª etapa, Hudayriat Island - Hudayriat Island, 13 km (contrarreloj individual)

Martes 23 febrero: 3ª etapa, Al Ain - Jebel Hafeet, 162 km

Miércoles 24 febrero: 4ª etapa, Marjan Island - Marjan Island, 204 km

Jueves 25 febrero: 5ª etapa, Fujairah - Jebel Jais, 170 km

Viernes 26 febrero: 6ª etapa, Dubái - Palm Jumeirah, 168 km

Sábado 27 febrero: 7ª etapa, Yas Marina - Abu Dhabi Breakwater, 147 km

- Los últimos vencedores:

2020: Adam Yates (GBR)

2019: Primoz Roglic (SLO)