Un Alaphilippe inspirado es el favorito en el circuito Het Nieuwsblad

Bruselas (AFP) –

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El vigente campeón mundial Julian Alaphilippe, "con hormigas en las piernas", es uno de los favoritos en el circuito Het Nieuwsblad, carrera que abre la temporada ciclista en Bélgica, el sábado entre Gante y Ninove.

La estrella francesa, que terminó segundo en el Tour de la Provence, en su primera competición del año a mediados de febrero, reconoció el jueves el recorrido de 200 kilómetros, con 13 subidas, entre ellas el Bosberg y el Mur de Grammont, y nueve sectores de adoquines.

"Nuestro líder será Julian Alaphilippe. Está supermotivado, con hormigas en las piernas", declaró en la televisión el mánager del equipo Deceunink Patrick Lefevere.

"Probó un poco la Vuelta a Flandes el año pasado y ahora quiere absolutamente disputar todas las grandes pruebas de Flandes de la temporada", señaló el jefe del equipo conocido como 'Wolfpack'.

El Deceunink será el equipo a batir en su terreno predilecto.

Alaphilippe estará acompañado por el checo Zdenek Stybar (vencedor en 2019), el belga Yves Lampaert (2º el año pasado) y el danés Kasper Asgreen, que ganó la 'semi-clásica' Kuurne-Bruxelles-Kuurne el año pasado.

En ausencia del holandés Mathieu van der Poel (que estará en la salida el domingo de la Kuurne-Bruxelles-Kuurne), el principal rival de Alaphilippe será el belga Greg Van Avermaet, vencedor en 2016 y 2017.

"Normalmente lo hago bien al comienzo de la temporada. Probablemente por eso he ganado dos veces ya la Nieuwsblad".

Van Avermaet fichó esta temporada por el AG2R-Citroën, un equipo sólido para las clásicas flamencas.