El montenegrino Vucevic traspasado a Bulls en el cierre de mercado NBA

Los Angeles (AFP) –

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Los Chicago Bulls se hicieron con el pívot montenegrino Nikola Vucevic y los Boston Celtics con el francés Evan Fournier en los primeros movimientos importantes del cierre del mercado de traspasos de la NBA de este jueves, informaron medios estadounidense.

Un gran número de equipos siguen tratando de reforzarse en las horas previas al cierre, decretado para las 15H00 del este de Estados Unidos (19H00 GMT), con otros jugadores All-Star en el escaparate como el veterano base Kyle Lowry (Toronto Raptors) y el escolta Victor Oladipo (Houston Rockets).

Los Magic, penúltimos de la conferencia Este, comenzaron el jueves su proceso de reconstrucción con los traspasos de su estrella Vucevic, dos veces All-Star, y del escolta titular Evan Fournier.

Vucevic, que promedia 24,5 puntos y 11,8 rebotes por partido, será enviado junto al suplente Al Farouq Aminu a los Bulls a cambio del alero Otto Porter Jr., el joven pívot Wendell Carter Jr. y dos primeras rondas del Draft, detallaron la cadena ESPN y el medio digital The Athletic.

Los Bulls, que ocupan la décima posición de l Este, se refuerzan así con uno de los mejores pívots puros de la liga en su intento por llegar a los playoffs y siguen a la caza de Lonzo Ball (New Orleans Pelicans), a quien ven como su base del futuro.

Vucevic, que disputó en febrero su segundo Juego de las Estrellas (All-Star) a los 30 años, militaba desde 2012 en los Magic, que podrían desprenderse este jueves del ala-pívot Aaron Gordon (14,6 puntos y 6,6 rebotes de media).

Según ESPN y The Athletic, los Magic también han pactado el traspaso del escolta francés Evan Fournier (19,7 puntos) a los Boston Celtics por dos segundas rondas de Draft.

Fournier, de 28 años, ha jugado siete campañas en los Magic y su contrato expira al final de los próximos playoffs.

Los Celtics, que ocupan una decepcionante octava plaza del Este, ya cuentan con figuras como Jaylen Brown y Marcus Smart en la posición de Fournier por lo que no se descarta que ejecuten otros movimientos este jueves.

Otra operación reportada el jueves fue la venta por los Cleveland Cavaliers del veterano JaVale McGee, ganador de tres anillos de la NBA, a los Denver Nuggets a cambio del joven pívot alemán Isaiah Hartenstein y dos futuras segundas rondas de Draft.

McGee, de 33 años, apenas juega 15,2 minutos de media en Cleveland y en Denver ejercerá de suplente del serbio Nikola Jokic.

- Lowry y Oladipo bajo los focos -

Otros jugadores All-Star concentran la atención en las últimas horas del mercado, especialmente el veterano Kyle Lowry y el escolta Victor Oladipo.

Lowry, posiblemente el jugador más importante de la historia de los Raptors, podría dejar Toronto tras nueve exitosas temporadas en las que conquistó el único anillo del equipo en 2019.

El base, que a sus 34 años promedia 17,6 puntos y 7,4 asistencias por juego, termina contrato a final de temporada. Según medios estadounidenses, ambas partes trabajan juntas para encontrar un equipo atractivo para el jugador y que ofrezca un buen retorno a los Raptors.

Los Philadelphia 76ers, la franquicia de su ciudad natal, los Miami Heat e incluso Los Angeles Lakers están entre los aspirantes a hacerse con sus servicios, según ESPN.

Los Raptors (11º clasificado del Este) están protagonizando una decepcionante y turbulenta temporada, sin apenas opciones de competir por el anillo y con conflictos internos, por lo que también están valorando vender a otra de sus figuras, el escolta Norman Powell (19,5 puntos por partido).

Otra de las figuras cuya salida se pronostica es el escolta de los Houston Rockets Victor Oladipo (20,8 puntos), dos veces All-Star.

Aterrizado en Houston en el megatraspaso de enero de James Harden, Oladipo termina contrato esta campaña y una mejora de su salario actual de 21 millones de dólares no estaría en los planes de los Rockets.

La franquicia texana quiere rejuvenecer la plantilla y este mes ya transfirió al veterano PJ Tucker a los Milwaukee Bucks. Los Miami Heat y los New York Knicks han tenido conversaciones sobre Oladipo pero por el momento no han llegado al precio requerido por los Rockets, según medios.

El base Lonzo Ball, el ala-pívot finlandés Lauri Markkanen (Chicago Bulls) y el veterano LaMarcus Aldridge, apartado ya de la actividad de los San Antonio Spurs, son otros de los nombres que acaparan la atención.

Equipos aspirantes al título, como los Lakers y los Brooklyn Nets, también están atentos a cazar jugadores que acaben siendo cortados por sus equipos, como el pívot Andre Drummond (Cleveland Cavaliers).