Brigadas intentan rescatar a 11 mineros atrapados por una inundación en Colombia

Bogotá (AFP) –

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Brigadas de rescate trabajan este lunes contra el tiempo para salvar a 11 trabajadores atrapados hace tres días por una inundación en una mina ilegal de oro en el municipio de Neira, en el noroeste de Colombia.

"Hoy tenemos once personas que continúan desaparecidas (...), esperemos que en menos de 48 horas" sean rescatadas, dijo a la prensa Luis Velásquez, gobernador del departamento de Caldas, en cuya jurisdicción está Neira.

Los mineros se encuentran atrapados en un socavón de 17 metros de profundidad que se inundó el viernes por fuertes lluvias en la zona. Según la estatal Agencia Nacional de Minería (ANM), el equipo de rescate usa motobombas para remover el agua.

"Tenemos dificultades porque la parte de comunicación es muy difícil, el ingreso a la zona también", admitió el ministro de Minas y Energía, Diego Mesa, en un video enviado a medios. Según Mesa, se trataba de una explotación "no autorizada".

Los accidentes de este tipo son frecuentes en Colombia, donde las rentas de la minería ilegal de oro superan las del narcotráfico, según la fiscalía general.

Colombia vive un conflicto de casi seis décadas con varios grupos armados que se financian de ambas prácticas ilegales.

En lo que va de 2021 este tipo de accidentes ha dejado 33 muertos, según la ANM. El año pasado, la agencia registró 171 muertes en emergencias mineras contra 82 en 2019.

La actividad minera legal representa, junto con el petróleo, el principal producto de exportación de la cuarta economía de América Latina.

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