Tiger augura que triunfo de Matsuyama en el Masters impactará el mundo del golf

Augusta (Estados Unidos) (AFP) –

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El gran ícono del golf, Tiger Woods, auguró que el histórico triunfo del domingo de Hideki Matsuyama en el Masters de Augusta no solo tendrá resonancia en su natal Japón sino que impactará a escala global.

"Has hecho que Japón esté orgulloso, Hideki. Enhorabuena por un logro tan grande para ti y para tu país", dijo el estadounidense en un mensaje en su cuenta de Twitter.

"Esta histórica victoria en el Masters tendrá un impacto en todo el mundo del golf", auguró Woods, ganador de 15 torneos de Grand Slam.

Vencedor del Masters de 2019 en una de las reapariciones más espectaculares del deporte, Tiger Woods fue la gran ausencia este año al seguir con su rehabilitación de las graves lesiones sufridas en su accidente de auto de febrero.

Con su triunfo el domingo en el Augusta National, Matsuyama se convirtió en el primer japonés y el segundo asiático en ganar un torneo de Grand Slam del golf masculino.

Matsuyama, que se impuso en un emocionante final al estadounidense Will Zalatoris por un golpe, confió en que su hazaña inspire a legiones de golfistas japoneses para que sigan su ejemplo e inicien carreras en este deporte, al igual que logró la "Tigermanía" desatada tras el triunfo de Woods en Augusta en 1997.

"Espero que esto afecte al golf de forma positiva, no solo a los que ya son golfistas, sino a los jóvenes que se inclinan por jugar", dijo el japonés a través de un traductor. "Espero que vean esta victoria y piensen que es genial e intenten seguir mis pasos".

"Quizá muchos golfistas más jóvenes pensaron: 'Eso es un imposible', pero después de que yo lo lograra se darán cuenta de que es posible y que si se lo proponen pueden hacerlo", afirmó el japonés, de 29 años.

Adam Scott, campeón del Masters en 2013 y único golfista australiano en enfundarse la chaqueta verde, anticipa que al nuevo campeón le espera su propia "Matsumanía" en Japón.

Hideki en Japón "es un poco como un Tiger Woods para el resto del mundo", dijo Scott. "Tiene un gran número de seguidores cada semana, independientemente de cómo juegue".

"Creo que se convertirá en la superestrella de Japón, si no lo es ya. No creo que sienta el peso de la expectación. Todos podemos ver lo que significaría para Japón y el golf de allí", afirmó.

Un enorme contingente de medios de comunicación cubre regularmente a Matsuyama, apunta también el tres veces campeón del Masters, Nick Faldo.

"Es una nación fanática del golf. El golf está en las noticias nacionales", dijo Faldo. "El peso que ha llevado... la intensidad es 10 veces mayor que la de un torneo normal".

- La cereza del pastel -

El sudafricano Louis Oosthuizen, campeón del Abierto Británico de 2010, defendía que era el momento para un campeón de Grand Slam del país asiático.

"Creo que ya es hora de que alguien de ese lado (del mundo) gane un 'Major' y será genial para Hideki y para su país", dijo Oosthuizen. "Los japoneses son unas grandes personas y aman su golf. Creo que será algo grande para su país".

El sudafricano Ernie Els, dos veces campeón del Abierto de Estados Unidos y del Abierto Británico, declaró a Golf Channel que la victoria de Matsuyama sería la "cereza del pastel para toda la nación".

"Será increíble. El golf en Japón es un deporte tan grande", subrayó.

Dentro del circuito actual, el golfista mexicano Abraham Ancer, que concluyó el domingo en el puesto 26, lanzó también la comparación con Tiger tras presenciar el trato que se guardaba a Matsuyama en Japón.

"Cuando estuve allí para el Zozo (Championship), la gente lo seguía a él y a Tiger. Era como un 'Major", dijo Ancer. "Así que esta victoria será enorme para Japón".

"No tenía ni idea de lo grande que era el seguimiento del golf allí, y fue increíble", señaló. "Estoy seguro de que su victoria significará mucho para todos los japoneses".