El helicóptero Ingenuity hace historia y consigue volar con éxito en Marte

El helicóptero Ingenuity de la NASA realizó un histórico vuelo corto en Marte el 19 de abril de 2021.
El helicóptero Ingenuity de la NASA realizó un histórico vuelo corto en Marte el 19 de abril de 2021. © NASA

Washington (AFP) – El pequeño artefacto de la NASA hizo historia este lunes al realizar con éxito el primer vuelo controlado y con motor desde la superficie de otro planeta: Marte. La aeronave, de menos de dos kilogramos, consiguió despegar, flotar, girar y aterrizar en el cráter Jezero, punto central de la misión que llevó al rover Perseverance al planeta rojo. 

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La NASA hizo volar con éxito el helicóptero Ingenuity en el cielo de Marte, según datos enviados por el aparato desde el planeta rojo este lunes 19 de abril.

"Los datos del altímetro confirman que Ingenuity ha realizado el primer vuelo de un aparato propulsado en otro planeta", anunció un ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Reacción mientras la sala de control de la agencia aeroespacial vitoreaba.

En un breve video grabado desde el rover Perseverance, se podía ver al helicóptero de 1,8 kilogramos volando tres metros sobre la superficie marciana, y luego volviendo a tierra firme.

La cámara del Ingenuity envió una imagen fija en blanco y negro que apuntaba hacia abajo y en la que podía verse su propia sombra proyectada sobre la superficie de Marte.

"¡Ahora podemos decir que los seres humanos han volado un helicóptero en otro planeta!", dijo la ingeniera principal, MiMi Aung, a su equipo.

La operación fue un verdadero desafío dado que el aire marciano tiene una densidad equivalente a solo el 1% de la de la atmósfera terrestre. 

"Hoy nuestro helicóptero demostró que es posible un vuelo controlado desde la superficie de otro planeta", anunció la NASA tras el hito de Ingenuity en Marte el 19 de abril de 2021.
"Hoy nuestro helicóptero demostró que es posible un vuelo controlado desde la superficie de otro planeta", anunció la NASA tras el hito de Ingenuity en Marte el 19 de abril de 2021. © NASA

"Hemos hablado durante tanto tiempo sobre nuestro momento de los hermanos Wright en Marte, y aquí está", agregó.

El primer vuelo propulsado en la Tierra fue realizado por los hermanos Wright, Orville y Wilbur, en 1903 en Kitty Hawk, Carolina del Norte. Un pedazo de tela de ese avión está integrado en el Ingenuity en honor a esa hazaña.

Programado originalmente para el 11 de abril, el vuelo se retrasó debido a un problema técnico que apareció durante la prueba de sus rotores.

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