En Texas, Bobby sustituye sus pozos de petróleo por turbinas eólicas

San Angelo (Estados Unidos) (AFP) –

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Si JR y Bobby Ewing, los protagonistas de la serie de televisión Dallas, vivieran hoy en día, ¿remplazarían sus pozos de petróleo por molinos de viento? Eso es lo que hizo otro Bobby de Texas cerca de San Angelo, cuatro horas al oeste de Dallas.

En este día de abril de 2021, Bobby Helmers, de 79 años, escucha el susurro de las enormes aspas cortando el aire, formando un círculo de 120 metros de diámetro. Todavía no puede creer el poco ruido que hacen.

Hace tres años, los trabajadores taponaban sus nueve pozos de petróleo con bombas chirriantes, y cada mañana se cruzaban con los hombres que habían venido a levantar las seis enormes turbinas eólicas que ahora dominan la propiedad.

El rancho vaquero ha sido propiedad durante tres generaciones de la familia de su esposa Sandra.

"Los Stetsons y los caballos han sido sustituidos por gorras y camionetas", bromea, refiriéndose al famoso sombrero de ala ancha. Las vacas, sin embargo, aún están.

Con un empleado, la pareja cría 125 brangus, una raza híbrida, cruce entre angus (especie conocida por su carne tierna) y brahman (famosa por su resistencia al calor).

Pero, hoy en día, la mitad de la facturación de la explotación procede de los aerogeneradores.

A pocos kilómetros, en un pequeño edificio en medio de enebros y cactus, Kevin DeFoor, de 48 años, dirige a la decena de trabajadores encargados del mantenimiento de los 76 aerogeneradores de los que forma parte el rancho de Bobby y Sandra Helmers.

- Texas, campeón de la energía eólica -

"La región se ha desarrollado gracias a la agricultura, la ganadería y el petróleo", explica el empleado del gigante energético francés Engie, que explota el parque.

Este joven de la zona, antiguo funcionario de prisiones, descubrió tarde que las riquezas de la región no estaban sólo en el suelo.

En 2007 decidió, por primera vez en su familia, trabajar en el sector de la energía eólica. Desde entonces, se ha deshecho en elogios hacia la consistencia del viento local. "Nuestras turbinas funcionan el 50% del tiempo, lo que supone un gran rendimiento en el sector".

Los anuncios de Joe Biden a favor de la transición hacia las energías limpias tienen una resonancia especial en Texas.

El estado es conocido por sus combustibles fósiles, pero invirtió mucho a principios de la década de 2000 para convertirse en el primer productor nacional de energía eólica y el segundo de energía solar en la actualidad.

"En contra de la creencia popular, el gobernador George W. Bush (1995-2000) y su sucesor Rick Perry (2000-2015) no querían que Texas fuera exclusivamente el estado petrolero. Querían que fuera un estado totalmente energético", dice Joshua Long, profesor de medio ambiente de la Universidad Southwestern, cerca de Austin.

Los combustibles fósiles y las energías renovables han coexistido en Texas durante mucho tiempo, y no fue por ninguna convicción ecologista por lo que Bobby Helmers cambió el petróleo por la energía eólica.

Instaladas a principios de los años 90, sus bombas de aceite llevaban un tiempo sin bombear mucho y su operario acabó tirando la toalla.

- Ingresos estables -

La suerte quiso que, unos años antes, Infinity Renewables organizara un encuentro entre Bobby Helmers y sus vecinos en un restaurante de la aldea cercana. Los posibles royalties lo convencieron enseguida.

Como el petróleo no es ilimitado, "el rendimiento de los pozos está destinado a disminuir de año en año", recuerda. "En la energía eólica, la producción es constante. En cuanto al porcentaje recibido, se incrementa a los 5 y luego a los 10 años, cuando se amortizan mejor las inversiones".

Desde las negociaciones hasta las mediciones del viento, pasó una década entre esta reunión y la construcción de la primera turbina eólica.

"Mientras tanto, ENGIE compró Infinity Renewables y la tecnología evolucionó. Las turbinas debían producir 1,5 megavatios hora (MWh) y producen 2,625 MWh", aumentando su facturación, se felicita el vaquero desde el salón de su casa donde se exhiben algunos trofeos de caza.

Mientras que sus ingresos petroleros fluctuaban en función de los volátiles precios del mercado, Bobby Helmers aprecia ahora la estabilidad de sus nuevas entradas, cuya cuantía no revela.

Sin embargo, sufrió su primera decepción hace unos meses, cuando sus turbinas dejaron de funcionar durante 10 días durante la histórica ola de frío que azotó la región. ¡Qué mundo más implacable!