Tras la F1, ¿la MotoGP desarrolla el 'efecto suelo'?

Le Mans (Francia) (AFP) –

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El 'efecto suelo', la técnica aerodinámica que revolucionó la Fórmula 1 hace 45 años, ¿llega ahora a la MotoGP para mejorar el rendimiento de unas máquinas que son ya capaces de circular a más de 360 km/h?

Es Ducati la marca que ha innovado en este aspecto, presentando este año durante los ensayos de pretemporada en Catar una moto equipada de dos tomas de aire situadas en la parte inferior del carenado, justo detrás de la rueda delantera, a pocos centímetros del suelo.

El dispositivo ha sido ya utilizado varias veces en carrera esta temporada, indica la escudería italiana. Las Ducati se muestran ya como las motos más rápidas en velocidad punta y acaban de firmar dos dobletes (primer y segundo puesto) en las dos últimas carreras.

El francés Johann Zarco, que corre para Pramac, satélite de la escudería Ducati principal, batió en el inicio de la temporada en Catar el récord absoluto de velocidad en la MotoGP, al llegar a 362,4 km/h.

"Ducati siempre ha estado en punta en la aerodinámica", recuerda el francés Hervé Poncharal, que dirige la escudería KTM-Tech3 y que preside igualmente la asociación de constructores que participan en la MotoGP, la IRTA.

La firma de Borgo Panigale (cerca de Bolonia, Italia) fue ya la primera en equipar a sus motos con alerones situados en los flancos del carenado, destinados a que la rueda delantera tuviera más contacto con el suelo y se estabilizara la moto a alta velocidad. Ahora han sido copiados por todas las máquinas de la competencia.

Ducati también ha colocado semicírculos alrededor de los discos de freno para evitar que la moto se desequilibre. También los otros le emularon.

En 2019, los italianos habían provocado las iras de sus adversarios japoneses (Yamaha, Honda y Suzuki) y europeos (Aprilia y KTM) al equipar sus motos con una pieza situada delante de la rueda trasera. El tribunal de apelación de la Federación Internacional de Motociclismo (FIM) consideró que era legal y desde entonces el resto ha seguido los pasos de Ducati.

- ¿Objetivo 365 km/h? -

En la época, Ducati afirmaba que su objetivo era enfriar el neumático trasero pero sus adversarios juzgaban que buscaba crear un apoyo aerodinámico suplementario al disminuir el volumen de aire que se pierde entre la parte baja del carenado y el asfalto, explotando así el 'efecto suelo' para fijar más la moto a la ruta.

Todo esto se añade a los dispositivos 'holeshot', que permiten al piloto bajar manualmente las suspensiones de la moto, tanto en las fases de aceleración intensiva como en la salida.

Paolo Ciabatti, director deportivo de la escudería italiana, afirmó a la AFP en una entrevista durante el Gran Premio de Francia de este pasado fin de semana en Le Mans que las tomas de aire colocadas en la parte delantera de la moto "ayudan a enfriar el motor", añadiendo que todo impacto en el apoyo ejercido por el 'efecto suelo' sería secundario.

"Tenemos derecho a un pack de desarrollo aerodinámico por año y por piloto, y hemos decidido que sea éste", añadió, confirmando indirectamente la ventaja que procura, más allá de un simple enfriamiento.

Hervé Poncharal subraya que todo pequeño desarrollo en la MotoGP debe ser homologado por los organizadores del campeonato y la FIM, y que así ha sido con Ducati.

En la Fórmula 1, el 'efecto suelo', que permite pasar las curvas con más velocidad, fue prohibido en 1983.

Sin embargo, efectuará su regreso con el nuevo reglamento a partir de 2022, con efectos voluntariamente limitados. El objetivo es eliminar el número de apéndices aerodinámicos que han proliferado en la Fórmula 1 en los últimos años y que crean tantas turbulencias que impiden a un piloto seguir a otro de cerca para adelantarle.

El periodista británico Mat Oxley, expiloto de motos y el primero que atrajo la atención sobre las piezas de Ducati, estima que las otras escuderías de MotoGP esperan evaluar con más precisión la ventaja que puede suponer ese nuevo sistema, para comprenderlo mejor e inspirarse eventualmente en él.

La barrera de los 365 km/h podría superarse pronto por estas motos de 250 kilos (piloto incluido). Un dato impresionante, teniendo en cuenta que un avión Airbus A380 de 420 toneladas llega a 315 km/h en su despegue.