El iceberg más grande del mundo se separó de la Antártida

El gigantesco iceberg desprendido de la banquisa de Ronne, en la Antártida, en una imagen divulgada por la Agencia Espacial Europea el 20 de mayo de 2021 y tomada el 9 de marzo, en la que se superpone una silueta de la isla española de Mallorca.
El gigantesco iceberg desprendido de la banquisa de Ronne, en la Antártida, en una imagen divulgada por la Agencia Espacial Europea el 20 de mayo de 2021 y tomada el 9 de marzo, en la que se superpone una silueta de la isla española de Mallorca. © Agencia Espacial Europea / AFP

París (AFP) – Imágenes del satélite europeo Copernicus muestran que un iceberg del tamaño de la isla de Mallorca se desprendió de la Antártida, confirmó la Agencia Espacial Europea. El bloque de hielo, denominado A-76, es el iceberg más grande del mundo.

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El mayor iceberg del mundo, equivalente a casi la mitad de Puerto Rico, se separó de la banquisa de Ronne en la Antártida, según imágenes de un satélite del programa europeo Copernicus, confirmó la Agencia Espacial Europea.

El iceberg bautizado A-76, de unos 170 km de largo por 25 km de ancho y una superficie total de 4.320 km2, quedó a la deriva en el mar de Weddell, según un comunicado de la agencia difundido el miércoles.

El desprendimiento fue observado inicialmente por el British Antarctic Survey (BAS), un organismo de investigación británico para las zonas polares que tiene una base cerca.

Hasta ahora el mayor iceberg del mundo era el A-23A, de una superficie de 3.380 km2, a la deriva también en el mar de Weddell, según la ESA.

Las imágenes del inmenso bloque de hielo A-76 fueron tomadas por el satélite Sentinel-1, en el marco del programa europeo de observación de la Tierra Copernicus.

Según el Centro Nacional de Hielo de Estados Unidos, el iceberg A-76 empezó a separarse el 13 de mayo de la banquisa de Ronne.

Los icebergs son tradicionalmente bautizados con una letra que corresponde a la zona de la Antártida donde fueron detectados por primera vez, seguida de un número. 

La formación de icebergs es un proceso natural en que el calentamiento del aire y de los océanos acelera, según los científicos.

Otros icebergs gigantes se han desprendido mientras acelera el calentamiento en la Antártida  

La estación polar británica situada en la banquisa de Brunt, también en el mar de Weddell, fue testigo en febrero pasado de la ruptura de un iceberg de 1.270 km2.

En noviembre de 2020, otro iceberg gigante, que había sido el más grande del mundo cuando se despegó en 2017, llegó a acercarse peligrosamente de una isla recóndita del Atlántico Sur, amenazando las colonias de pingüinos y focas.

Este iceberg A68 se despegó de una gigantesca plataforma de hielo, llamada Larsen C, privándola del 12% de su superficie y volviéndola por lo tanto más inestable. Otras partes de esta barrera situada en la punta de la península antártica se desintegraron en 1995 y en 2002.

El planeta se calentó más de 1 ºC desde la era preindustrial debido a las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por las actividades humanas. Pero la Antártida se calentó a una velocidad dos veces superior.

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