El veterano Mickelson quiere afianzar su liderato en el Campeonato de la PGA

Kiawah Island (Estados Unidos) (AFP) –

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Igualado con el sudafricano Oosthuizen, el golfista estadounidense Phil Mickelson entra en el fin de semana como colíder del Campeonato de la PGA soñando con convertirse el domingo en el campeón más veterano de un Grand Slam a sus 50 años.

Mickelson y Louis Oosthuizen arrancarán en el último grupo de la tercera ronda del sábado en el desafiante Ocean Course, el campo más largo de la historia del golf con 7.876 yardas (7.201 metros).

El estadounidense, cinco veces campeón de torneos 'Major', y el sudafricano, ganador del Abierto Británico de 2010, comparten el liderato con un acumulado de 139 golpes, cinco bajo par, después de 36 hoyos bajo el fuerte e imprevisible viento de Kiawah Island (Carolina del Sur).

La gran mayoría de favoritos al título se estrellaron en las dos primeras jornadas contra las duras condiciones del campo, situado entre una zona arenosa y la costa atlántica.

El número uno mundial, el estadounidense Dustin Johnson, no superó el corte por segundo Grand Slam consecutivo y el número tres, el español Jon Rahm, llegó al fin de semana en un lejano 39º puesto.

Rahm, que sigue persiguiendo su primer torneo grande, descendía al 44º puesto después de sus primeros ocho hoyos del sábado, tras lograr un birdie y cometer un bogey.

El chileno Joaquín Niemann partirá en la tercera ronda desde el 13º lugar a cuatro golpes de distancia de los líderes.

- "Me estoy divirtiendo" -

Los alrededor de 10.000 espectadores a los que se permite el acceso al campo disfrutaron el viernes de una mágica actuación de Mickelson como la de sus mejores tiempos.

"Me estoy divirtiendo mucho. Estar en la contienda, tener una buena oportunidad... me lo estoy pasando en grande", dijo el golfista zurdo. "Estoy emocionado por el fin de semana".

Con una victoria, Mickelson rompería el récord de veteranía para un ganador de un Grand Slam, establecido por su compatriota Julius Boros en el Campeonato de la PGA de 1968 a los 48 años.

Mickelson ya es el jugador de mayor edad que ha compartido el liderato tras 36 hoyos desde que Sam Snead lo hiciera a los 54 años en 1966.

Situado en el puesto 115 del ranking mundial, Mickelson es también el primer golfista de al menos 50 años entre los cinco mejores de un 'Major' después de dos rondas desde Fred Couples en el Masters de Augusta de 2012.

Mickelson, tres veces campeón del Masters, no ha alzado un torneo grande desde el Abierto Británico de 2013. Su victoria más reciente en el circuito PGA se produjo en 2019 en Pebble Beach, aunque el año pasado ganó dos veces en el Champions Tour, para golfistas de 50 años o más.

Los líderes, sin embargo, son seguidos de cerca por peligrosos competidores como Brooks Koepka, campeón de cuatro 'Majors', que se encuentra a solo un golpe de distancia.

El estadounidense busca su tercer título del Campeonato de la PGA en los últimos cuatro años, tras los de 2018 y 2019, a pesar de que juega con molestias por la operación en la rodilla derecha a la que se sometió en marzo.

"Esto es un 'Major'. Va a ser duro, especialmente con el viento que sopla. No importa. Solo hay que salir a jugar", afirmó.

El japonés Hideki Matsuyama, campeón del pasado Masters de Augusta en abril, y los sudafricanos Christiaan Bezuidenhout y Branden Grace comenzarán desde la cuarta plaza a dos golpes de la cabeza.

Matsuyama persigue otra inusual marca, la de convertirse en el primer jugador en conquistar los dos primeros Grand Slam del calendario. El último en lograrlo fue el estadounidense Jordan Spieth con el Masters y el Abierto de Estados Unidos en 2015.