Harris lidera primer triunfo de Sixers ante Wizards en playoffs

Los Angeles (AFP) –

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Con 37 puntos del ala-pívot Tobias Harris, los Philadelphia 76ers batieron 125-118 a los Washington Wizards este domingo en el arranque de su cruce de playoffs de la Conferencia Este de la NBA.

Philadelphia, primer clasificado del Este en la fase regular, se adelanta 1-0 en esta serie de primera ronda frente a Washington, que logró su boleto a la postemporada en el 'play in' (repechaje).

El camerunés Joel Embiid, finalista al premio MVP (Jugador Más Valioso), apenas jugó 30 minutos por problemas de faltas y terminó con 30 puntos y 6 rebotes.

En su lugar fue Tobias Harris quien se puso el traje de MVP y comandó la ofensiva de los Sixers con 37 puntos (su récord en playoffs), 2 triples y 2 robos para brindar el triunfo a los 11.000 aficionados del Wells Fargo Center, en Filadelfia.

"Esta noche salí siendo agresivo, quería marcar el tono desde el principio", dijo Harris sobre su explosiva primera parte, en la que anotó 28 puntos.

El escolta Seth Curry sumó 15 puntos y Danny Green otros 11 para los Sixers, en los que el australiano Ben Simmons terminó con unos excelentes 15 rebotes y 15 asistencias pero se quedó en 6 puntos.

Los Wizards plantaron cara de la mano de sus estrellas Bradley Beal (33 puntos y 10 rebotes) y Russell Westbrook (16 puntos y 15 asistencias) pero fueron víctimas de sus propios errores en el último minuto.

- Fallos decisivos de Wizards -

Tras llegar con un solo punto de ventaja a favor de Washington al descanso, el choque se decantó para los locales en el tercer cuarto, al remontar una desventaja de cinco puntos y llegar con 11 de diferencia al último parcial.

En la recta final, ambos equipos cometieron numerosos errores que pudieron decantar la balanza hacia cualquier lado.

Con cinco puntos de ventaja (121-116), Simmons falló dos tiros libres y daba vida a los Wizards pero los árbitros pitaron una dudosa pérdida de balón de Westbrook por pisar la línea en su propio campo a falta de 30 segundos.

Embiid volvió a perder el balón pero Westbrook erró un triple a 14,1 segundos que decidía el partido para los Sixers.

"Queríamos mostrar lo que hemos sido todo el año. Sabemos que esta fase de playoffs va a ser muy dura y tenemos que aportar la energía y el fuego cada noche", afirmó Harris.

"Ellos tienen un 'backcourt' muy dinámico con Beal y Westbrook, así que intentamos limitarles los tiros", afirmó.

Los Sixers son los grandes favoritos en la serie, cuyo segundo partido se jugará el miércoles, después de una espectacular temporada en la que terminaron en primer lugar del Este por primera vez desde 2001.

La jornada del domingo incluye otro cruce de la Conferencia Este entre los New York Kicks y los Atlanta Hawks y dos del Oeste entre los Phoenix Sus y Los Angeles Lakers y entre los Utah Jazz y los Memphis Grizzlies.