La UE y AstraZeneca, ante la justicia por retraso en la entrega de vacunas

Bruselas (AFP) –

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La batalla entre la Unión Europea (UE) y AstraZeneca llega a la arena judicial el miércoles ante un tribunal belga por la presunta violación de las obligaciones del laboratorio que no entregó la cantidad de vacunas anticovid prometidas al bloque.

Los abogados de ambas partes comparecerán a partir de las 09H00 locales (07H00 GMT) ante un juez de medidas provisionales del tribunal de primera instancia francófono de Bruselas. De ser necesario, se celebrará otra audiencia el viernes, según el tribunal.

El 26 de abril, la Comisión Europea, que negoció los pedidos en nombre de los Estados miembros, anunció que había recurrido a la justicia para arbitrar el conflicto con el laboratorio anglo-sueco, que suministra una de las cuatro vacunas anticovid actualmente autorizadas en la UE.

"Lo que nos importa en este caso es garantizar la entrega rápida de un número suficiente de dosis a las que tienen derecho los ciudadanos europeos y que se nos prometieron en base al contrato", había justificado entonces el vocero de la Comisión Europea.

Los 27 países miembros reclaman recibir las dosis prometidas para el primer trimestre de 2021. Según la Comisión, el contrato expira a mediados de junio. La UE considera que el laboratorio tendrá que pagar multas si no cumple este calendario.

AstraZeneca entregó en el primer trimestre sólo 30 millones de dosis de los 120 millones que estaba obligado contractualmente a suministrar. Para el segundo trimestre sólo prevé entregar 70 millones de los 180 millones inicialmente prometidos.

Un funcionario de la Comisión Europea cercano al caso dijo a la AFP que AstraZeneca entrega actualmente un promedio de 10 millones de dosis por mes, muy por debajo del ritmo previsto.

El grupo niega haber incumplido sus obligaciones y ha denunciado un procedimiento "sin fundamento".

- Desconfianza -

"Si miramos la mitad llena del vaso, hemos entregado más de 400 millones de dosis [a nivel mundial] y salvado decenas de miles de vidas", defendió en el Financial Times el jefe de AstraZeneca, el francoaustraliano Pascal Soriot.

Detrás del litigio sobre la lentitud de las entregas se perfila otro sobre las prioridades de abastecimiento.

Los europeos reprochan al laboratorio farmacéutico --asociado a la Universidad de Oxford en la elaboración de la vacuna-- no haber utilizado para las entregas a la UE sus dos plantas británicas, mencionadas en el contrato, privilegiando al Reino Unido con esta producción. AstraZeneca trabaja con otras dos plantas en Holanda y Bélgica.

Otro argumento esgrimido por Bruselas es que se comprometieron fondos europeos para el desarrollo de la vacuna y el fortalecimiento de las capacidades industriales del laboratorio.

Rafael Jafferali, uno de los abogados de la Comisión, acusó a AstraZeneca de haber "incumplido numerosas obligaciones en virtud del contrato de pedidos anticipados". "Esto afecta tanto a la producción como a la entrega de vacunas", aseguró.

"No hay obligación de utilizar sitios [de producción]: quizás sea lo que la Comisión desea, pero no está previsto en el contrato", replicó Hakim Boularbah, abogado de AstraZeneca, en una audiencia de procedimiento el 28 de abril.

La decisión del juez de medidas provisionales deberá emitirse en unos días.

Según un portavoz de la Comisión, el debate sobre la violación o no del contrato de pedidos anticipados de las vacunas será objeto de una audiencia sobre el fondo ante el tribunal de Bruselas, tras la resolución urgente de la cuestión de las entregas.

Esta cita judicial ocurre en momentos en que la vacuna de AstraZeneca enfrenta una desconfianza entre los ciudadanos por los muy raros casos de trombosis que puede provocar.

Los países europeos Dinamarca, Noruega y Austria han renunciado a utilizarla para sus campañas de vacunación. La mayoría de los demás países han limitado su administración a los adultos de más edad.