Bielorrusia se queda sin Europeo de ciclismo en pista en plena crisis

Lausana (Suiza) (AFP) –

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La Unión Europea de Ciclismo (UEC) canceló este jueves los campeonatos de Europa en pista, previstos del 23 al 27 de junio en Bielorrusia, mientras Minsk mantiene un conflicto diplomático con la Unión Europea y Estados Unidos a raíz del desvío de un avión de pasajeros.

"A la luz de la situación internacional actual", el consejo ejecutivo de la UEC renunció a esta cita, la más importante para los corredores en pista europeos antes de los Juegos Olímpicos de Tokio, y "trabaja en una solución alternativa" para permitir a los corredores de sus 50 federaciones enfrentarse este año.

La víspera, las Federaciones alemana y neerlandesa de ciclismo habían anunciado la retirada de sus equipos de la competición. Los neerlandeses consideraron que la "seguridad de los corredores y del personal no podía ser garantizada".

Sin más detalles sobre los motivos de esta decisión, el presidente de la UEC Enrico Della Casa afirmó haber prestado "una gran atención a la evolución de los hechos que se hallaron en el centro del debate internacional".

"Nosotros ya trabajamos en encontrar una solución alternativa que permita a los atletas de nuestras 50 federaciones nacionales disputar el evento continental esta temporada", añadió Della Casa, pero la situación sanitaria dificulta la elección de una nueva sede.

- Mundial de hockey -

Para Bielorrusia, cuyo presidente Alexandre Lukachenko hizo del deporte internacional un instrumento de propaganda personal, esta decisión lo aísla un poco más de la comunidad internacional.

Ya en enero la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo (IIHF) retiró de Bielorrusia la coorganización de su campeonato del mundo, que se disputa finalmente en Letonia, ante la presión de los patrocinadores y de los opositores al presidente Lukachenko.

Desde entonces, la reprobación internacional hacia el régimen de Minsk no ha hecho más que aumentar y el último incidente fue el desvío de un avión comercial entre Atenas y Vilna el pasado domingo para detener a un opositor que viajaba a bordo del aparato.

Numerosas aerolíneas han seguido la recomendación de la Unión Europea de rodear el espacio aéreo bielorruso y han suspendido sus vuelos, al tiempo que los miembros de la UE estudian un nuevo paquete de sanciones.

El régimen de Alexander Lukashenko, en el poder desde 1994, ya es objeto de múltiples sanciones por parte de los países occidentales por haber reprimido a la fuerza un movimiento de oposición sin precedentes y que sacó a las calles miles de personas tras las presidenciales de 2020, considerada como "trucadas" por muchas partes.

El Comité Olímpico Internacional (COI) suspendió en diciembre a Lukachenko "de todos los eventos y actividades del COI, entre ellos los Juegos Olímpicos", debido a la "discriminación política" sobre los deportistas del país.

"Extremadamente decepcionado" por la ausencia de progresos en ese sentido, el COI mantuvo en marzo las sanciones contra los dirigentes deportivos del país, entre ellos Viktor Lukachenko, hijo del jefe de Estado.

En agosto de 2020, más de 300 deportistas de alto nivel, entre ellos varios medallistas olímpicos y miembros de selecciones nacionales, denunciaron en una carta pública el amaño en la votación presidencial de Lukachenko.

Los firmantes reclamaban asimismo el final de las violencias policiales y la liberación de todos los prisioneros políticos, y prometieron mostrarse solidarios si alguno de ellos era represaliado, "llegando incluso a un rechazo eventual de participar en la selección".