Giannis y Middleton, en una noche de récord, dan vida a los Bucks ante Nets

Los Angeles (AFP) –

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Los Milwaukee Bucks derrotaron el jueves a los Brooklyn Nets (86-83) y se acercaron 2-1 en las semifinales de la conferencia Este de la NBA sostenidos por Antetokounmpo y Middleton, autores de casi el 80% de sus puntos.

Khris Middleton, con 35 unidades, y Giannis Antetokounmpo, con 33, se echaron a los Bucks a las espaldas ante su público para evitar un marcador global de 3-0 que nadie ha remontado en la historia de la NBA.

Las dos figuras de Milwaukee concentraron el 79% de los puntos de su equipo, el mayor porcentaje para cualquier pareja de compañeros en un partido de playoffs de la NBA.

"Él sabía que tipo de partido es", dijo Antetokounmpo sobre Middleton. "Los dos salimos a ayudar al equipo a ganar y espero que podamos volver a hacerlo".

Por los Nets, que siguen sin contar con el lesionado James Harden, Kevin Durant sumó 30 puntos y 11 rebotes pero erró un último y muy forzado lanzamiento triple para empatar el partido.

Kyrie Irving, la tercera superestrella de los Nets, tuvo una noche discreta con 22 puntos y 9/22 en lanzamientos de campo.

Presionados por las dos contundentes derrotas en Brooklyn (Nueva York), los Bucks arrancaron el jueves con una mayor agresividad impulsados por el encendido público del Fiserv Forum de Milwaukee.

Antetokounmpo, quien esta semana cedió el testigo a Nikola Jokic como MVP (Jugador Más Valioso) de la liga, pasó por encima del defensor Blake Griffin en los primeros compases del juego.

El griego sumó 7 puntos, con dos feroces volcadas, en el parcial 9-0 inicial de los Bucks.

En su intento de encarrilar pronto el juego, Antetokounmpo y Middleton se encargaron entre ellos de los 30 puntos de los Bucks en el primer cuarto, 15 cada uno.

Los Bucks parecían lanzados al abrir una distancia de 21 puntos hasta que los Nets decidieron que era hora de defender con más intensidad.

El equipo que dirige Steve Nash solo permitió 3 puntos en 8 minutos a los Bucks, con los estelares Irving y Durant alimentando de balones a Bruce Brown, autor de 10 puntos casi consecutivos.

- Final de infarto -

Al mejor estilo de estos Nets, que acumulan un talento ofensivo superlativo, Brooklyn llegó al descanso con apenas tres puntos de desventaja (45-42) sin necesidad de pisar el acelerador.

Antetokounmpo y Middleton apretaron los dientes en un tenso tercer cuarto en el que Durant comenzó a engordar su cuenta personal, que apenas sumaba 7 puntos al descanso, y protagonizó un fuerte encontronazo con el veterano PJ Tucker, que acabó con sendas faltas técnicas.

Los Nets se pusieron por encima en el marcador (65-64) por primera vez a un minuto del final del tercer cuarto, abriendo el telón para un emocionante último periodo.

Antetokounmpo no anotó en los últimos siete minutos y el juego se decidió en un duelo entre Durant y Middleton.

Con solo tres minutos por jugar, Durant y Middleton anotaron dos canastas consecutivas pero el escolta de los Bucks erró el siguiente lanzamiento y la estrella de los Nets clavó un espectacular triple con PJ Tucker enfrente.

Varios errores de los Nets permitieron a Jrue Holiday avanzar a Milwaukee 84-83 a solo 11,4 segundos del final.

En una errática jugada ensayada, los Nets no supieron hacerle llegar la pelota a Durant o Irving y Bruce Brown acabó fallando el lanzamiento.

Tras dos tiros libres convertidos por Middleton, y 2,1 segundos por jugar, Durant erró el último triple de larga distancia que hubiera forzado la prórroga.

Los Bucks tendrán una nueva oportunidad en su cancha en el cuarto partido del domingo, en el que tampoco estará presente James Harden por su lesión de isquiotibiales.