Embiid y los Sixers toman el control de la serie ante Atlanta

Los Angeles (AFP) –

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Con un imponente Joel Embiid y una sólida actuación colectiva, los Philadelphia 76ers se impusieron el viernes 127-111 de visitantes a los Atlanta Hawks y se adelantaron 2-1 en esta semifinal de la Conferencia Este de la NBA.

Joel Embiid, que sigue arrastrando problemas físicos en su rodilla derecha, sumó 27 puntos, 9 rebotes, 8 asistencias y 3 tapones para que los Sixers sumaran su segundo triunfo consecutivo en la serie.

El ala-pívot Tobias Harris le acompañó en la ofensiva con 22 puntos y 8 rebotes mientras el australiano Ben Simmons se volvió a aplicar en defensa sobre Trae Young, la figura de los Hawks, que terminó con 28 puntos y 8 asistencias maquillando sus estadísticas en el último cuarto.

"Es un joven con mucho talento, cada noche será diferente", dijo Simmons sobre Young. "Yo salgo siempre a defender al mejor jugador".

El choque arrancó con malas noticias para los Sixers, que perdieron a los cuatro minutos al veterano Danny Green. El escolta, tres veces campeón de la NBA, sufrió una distensión de gemelo cuyo alcance todavía no se dio a conocer.

El turco Furkan Korkmaz tomó el relevo de Green con un impacto inmediato en la pista, al sumar 11 puntos con dos triples en el primer cuarto.

Junto a Korkmaz, el veterano Dwight Howard (12 puntos) y el escolta Shake Milton (6) también aportaron buenos minutos desde el banquillo de los visitantes, que sumó en total 46 puntos, mientras solo el italiano Danilo Gallinari (17) respondió desde la segunda unidad de los Hawks.

- "Son más experimentados" -

Los Sixers cimentaron su segundo triunfo en el tercer cuarto (34-19), en el que los Hawks no supieron frenar los contragolpes conducidos por Ben Simmons, que sumó 11 de sus 18 puntos en ese periodo.

"Intenté subir el ritmo, dar opciones a mis compañeros, ser más agresivo y creo que hice un buen trabajo en la segunda parte", dijo Simmons, quien fue finalista al premio al Jugador Defensivo del Año, que terminó en manos de Rudy Gobert (Utah Jazz).

Con el juego encarrilado, Embiid dio otro susto con una mala caída en una acción defensiva. El pívot, de 2,13m de altura, falló al intentar taponar a Clint Capela y acabó impactando de costado contra la pista.

El camerunés se dolió unos segundos en el suelo pero pudo continuar en el juego. Posteriormente fue Harris quien se golpeó la cabeza contra una cámara de televisión tras perder el equilibrio en una entrada a canasta.

"Fue un partido de alto ritmo, ellos movieron muy bien el balón. Tenemos que cuidar más la pelota, ellos son un equipo más experimentado", dijo el ala-pívot John Collins, que firmó 23 puntos y 7 rebotes.

Ambos equipos tomarán un respiro hasta el cuarto partido del lunes, en el que los Hawks tratarán de igualar la eliminatoria antes de que la serie regrese a Filadelfia.