Arranca el Abierto de EEUU de golf con 90 minutos de retraso por niebla

La Jolla (United States) (AFP) –

Anuncios

La niebla matinal en Torrey Pines (San Diego), frente al Océano Pacífico, retrasó 90 minutos el inicio de la edición 121 del Abierto de Estados Unidos de golf, que comenzó con el primer 'tee' del estadounidense Sahith Theegala.

Un total de 156 jugadores desafiarán el formidable campo de San Diego (California), de 7.652 yardas (unos 7.000 metros) y par 71, con el héroe local Phil Mickelson tratando de completar el Grand Slam de su carrera y su compatriota Bryson DeChambeau intentando defender el título logrado en 2020.

Mickelson, que ocupa el puesto 30 del ranking de la PGA, fue de los primeros en comenzar la ronda inaugural desde el tee del hoyo 10 junto a otros dos jugadores del sur de California, Max Homa y Xander Schauffele.

Con la puesta de sol estimada para las 19H58 locales (03H58 GMT del jueves) y los grupos finales originalmente programados para terminar solo un cuarto de hora antes, el retraso matinal podría provocar que algunos golfistes no logren terminar la jornada.

Estrellas como DeChambeau, quinto clasificado de PGA; el norirlandés Rory McIlroy, ganador de cuatro 'Majors'; Dustin Johnson, número uno del mundo, y el español Jon Rahm, tercero, se encuentran integrados en esos grupos finales.

Mickelson, que cumplió 51 años ayer miércoles, se convirtió el mes pasado en el ganador más veterano de un torneo de Grand Slam conquistando el Campeonato de la PGA en Kiawah Island (Carolina del Sur), sexto 'Major' de su carrera.

Con una victoria en Torrey Pines, Mickelson se uniría a un selecto grupo de golfistas que han conquistado todos los Grand Slam, que incluye a Tiger Woods, Jack Nicklaus, Ben Hogan, Gary Player y Gene Sarazen.

Pero para ello deberá romper su maldición en el Abierto de Estados Unidos, donde ha terminado en el segundo lugar en un récord de seis ediciones.

Mickelson ha salido campeón tres veces en Torrey Pines en otros torneos de la PGA, pero eso fue antes la renovación que afrontó en 2001, lo que le ha obligado a pasar gran parte de las dos últimas semanas ajustándose a las nuevas condiciones de un campo que antes conocía a la perfección.

- Primer lugar de la PGA en juego -

En cuanto a la lucha por el ránking mundial, el líder Dustin Johnson, campeón del Masters de Augusta de 2020, podría verse superado si el número dos, Justin Thomas, o el español Rahm alzan el trofeo en Torrey Pines.

Para ello Johnson tendría que terminar por debajo del 17º puesto en solitario si Thomas gana o del 18º puesto compartido si el vencedor es Rahm, quien aspira a hacerse con su primer 'Major'.

Por su parte, DeChambeau y Brooks Koepka, ganador de cuatro 'Majors, envueltos en una disputa en redes sociales, no fueron emparejados juntos en las dos primeras rondas.

Koepka, Thomas y el ganador del Campeonato de la PGA de 2020, Collin Morikawa, partieron a primera hora en el tee del hoyo 10, dos grupos por delante de Mickelson.

DeChambeau salía a las 14H44 locales con el ganador del pasado Masters, el japonés Hideki Matsuyama, mientras McIlroy, Johnson y el inglés Justin Rose lo hacían dos grupos detrás de ellos.