Murió "Flying Sikh" Milkha Singh, uno de los deportistas más famosos de India

Nueva Delhi (AFP) –

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El campeón de atletismo Milkha Singh, apodado "Flying Sikh", uno de los deportistas más conocidos de India, murió de covid-19 a los 91 años, anunciaron este viernes los medios de comunicación indios.

"Hemos perdido a un coloso del deporte, que supo capturar la imaginación de la nación y que ocupaba un lugar especial en el corazón de muchos indios", reaccionó en las redes sociales el primer ministro indio, Narendra Modi.

"Papá acaba de morir", declaró a Indian Express Jeev Milkha Singh, hijo del difunto y golfista de renombre internacional.

Milkha Singh dio positivo por coronavirus el 20 de mayo. Su esposa también falleció como consecuencia de esta enfermedad, según este periódico.

Nació en 1929 en Govindpura, que más tarde pasó a ser territorio paquistaní. Perdió a toda su familia durante la partición del país entre India y Pakistán en el momento de la independencia en 1947.

Milkha Singh quedó cuarto en los Juegos Olímpicos de Roma de 1960, en los 400 metros, con un tiempo de 45,73 segundos, un récord en India que se mantuvo durante casi cuarenta años, pero nunca consiguió ganar una medalla olímpica.

Sus hazañas inspiraron una película estrenada en 2013: "Bhaag Milkha Bhaag" (Corre, Milkha, corre). Una referencia a las últimas palabras de su padre, que le pedía que huyera para evitar morir -como finalmente le ocurrió a él- en los disturbios desatados por la división del territorio.