Economía

Carrera ‘anticovid’: sin vacuna aprobada, farmacéuticas disparan su valor en bolsa

Un investigador trabaja en un laboratorio dirigido por Moderna Inc.
Un investigador trabaja en un laboratorio dirigido por Moderna Inc. © via REUTERS - MODERNA INC

Todavía no hay una vacuna que garantice un 100% de efectividad contra el Covid-19, pero eso no ha frenado la euforia en el mercado de valores. Las grandes ganadoras han sido las farmacéuticas, que han visto disparadas sus cotizaciones en bolsa.

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Cuando, el nueve de noviembre de 2020, Pfizer Inc. dijo que su vacuna anticovid-19, desarrollada con su socio alemán BioNTech SE, era efectiva en un 90%, el mercado bursátil del mundo marcó varios hitos a la vez: Wall Street llevó a dos de sus principales índices a tocar récords históricos; los precios del crudo subieron más del 10% y las acciones europeas saltaron a su mejor nivel en ocho meses.

El optimismo fue tal que la euforia en las plazas bursátiles mundiales se prolongó por días. Aún sin resultados concretos y lejos todavía de su comercialización, la sola especulación sobre la efectividad de una vacuna –todavía sin aprobar- ya ha movido miles de millones de dólares en bolsa, con un claro ganador: las farmacéuticas.

El desarrollo de una vacuna normalmente lleva años, pero con el Covid-19 todo ha sido diferente. La pandemia embarcó a las principales farmacéuticas del mundo en una carrera contrarreloj para encontrar una en el menor tiempo posible. Sin embargo, ninguno de los promisorios proyectos ha logrado probar una eficacia del 100%.

El proyecto de Pfizer y su socio alemán, así como el que lleva a cabo la estadounidense Moderna, están entre los más avanzados, lo que tiene disparado no solo el optimismo mundial, sino el valor de sus acciones en la bolsa de Nueva York.

Un optimismo que se traduce en millones de dólares

La Organización Mundial de la Salud declaró que el mundo estaba en pandemia el 11 de marzo de 2020. En ese entonces, la acción de Moderna costaba 23,61 dólares. Hoy vale cuatro veces más (97,61 dólares). Su capitalización bursátil pasó de 9.300 millones de dólares a 38.600 millones de dólares.

El caso de Pfizer es más moderado. En ocho meses, ha ganado más de 30.000 millones de dólares en valor de mercado, o sea 20 por ciento más, hasta superar los 200.000 millones de dólares.

Los títulos de BioNTech, por su parte, hoy se cotizan al triple: ya no los 32 dólares del 11 de marzo, sino 104 dólares, con un valor bursátil de 25.000 millones, muy por encima de los 8.000 millones de dólares iniciales.

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Pero más allá de la especulación, que es propia del mercado bursátil, el auge en el mercado de las farmacéuticas ha planteado un debate ético. Por ejemplo, el día en que Pfizer anunció la efectividad del 90% en su prospecto de vacuna, su CEO, Albert Bourla, vendió acciones por 5,6 millones de dólares.

De acuerdo con la Comisión del Mercado de Valores de Estados Unidos, Bourla vendió 132.508 acciones a un precio de 41,94 dólares, cerca de su cotización máxima, como parte de un plan de correduría para empleados al que el ejecutivo se suscribió en agosto, cuando la empresa aún estaba añadiendo participantes a la fase avanzada del ensayo clínico de la vacuna.

También vendió acciones como parte del mismo plan la vicepresidenta ejecutiva de Pfizer, Sally Susman, que se embolsó 1,8 millones de dólares en la operación, según documentos del regulador bursátil (SEC, por sus siglas en inglés).

Hace unos meses, algunos ejecutivos de Moderna vendieron grandes cantidades acciones tras anunciar resultados prometedores en una fase inicial, lo que generó críticas e incluso una advertencia del presidente de la SEC, Jay Clayton, para que las empresas practiquen "buena higiene corporativa" en "estos tiempos".

Los ejecutivos de las grandes firmas suelen vender acciones por intervalos a través de este tipo de planes de gestión de capital que se acogen a la ley, pero algunos deciden retrasar esos movimientos para evitar que parezca que aprovechan acontecimientos que disparan sus precios.

Aunque estas operaciones por lo general son legales, algunas de ellas terminan siendo investigadas por las comisiones de valores por posible uso ilegal de información privilegiada, lo que también se conoce como “insider trading”.

France 24 con Reuters y EFE

 

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