Cuba: fin a dos décadas de operación de Western Union en la isla por sanciones de EE. UU.

Dos autos clásicos pasan frente a una oficina de Western Unión, el 23 de noviembre de 2020 en La Habana, Cuba.
Dos autos clásicos pasan frente a una oficina de Western Unión, el 23 de noviembre de 2020 en La Habana, Cuba. © Ernesto Mastrascusa- EFE

El cierre desde este lunes 23 de noviembre de 2020 de todas las sucursales de Western Union en Cuba afecta la principal vía legal de envío de remesas a la isla, azotada por una grave crisis económica.

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Ninguna de las 407 sucursales de Western Union, la empresa de giros más grande del mundo, volverá a abrir sus puertas en Cuba a partir de este martes 24 de noviembre de 2020. Al menos, por ahora.

Las pocas oficinas que atendieron al público este lunes lo hicieron para que los ciudadanos recogieran, por última vez, los giros enviados por sus familiares desde el exterior.

El fin de más de dos décadas de operación de la empresa en Cuba se dio como consecuencia de las más recientes sanciones impuestas por la Administración de Donald Trump contra el Gobierno. La medida recae sobre la financiera Fincimex, por pertenecer a un conglomerado bajo control de las Fuerzas Armadas.

El cierre de la Western Union en Cuba afecta una de las principales vías legales de envío de remesas a la isla, en medio de una crisis económica agravada por la pandemia del coronavirus.

“EE. UU. busca proteger al pueblo cubano”

El diplomático estadounidense, Michael Kozak, subsecretario interino para asuntos del hemisferio occidental, argumentó que "Estados Unidos eliminó al Ejército de Cuba del proceso de remesas para proteger los derechos humanos del pueblo cubano y garantizar que las familias cubanas, no los militares, reciban el máximo beneficio de las remesas".

“La fealdad de la represión en Cuba en 2020: matones del régimen golpearon y arrestaron a ciudadanos que protestaban por violaciones desenfrenadas de derechos humanos y atacaron a periodistas internacionales este fin de semana”, agregó, en su red social Twitter.

Raquel Almira, de 65 años, confiaba su supervivencia al efectivo que recibía vía Western Union de su hija, hermana y sobrina desde Nueva York y Nueva Jersey. "¿Cómo voy a vivir? Estoy jubilada, me pagan 300 pesos al mes (12 dólares). Eso no alcanza para nada", dijo a la agencia EFE.

Ella, como otros cubanos, ha comenzado a explorar otros modos de recibir remesas desde Estados Unidos, generalmente a través de agencias que operan a través de terceros países y que cobran comisiones más altas.

En Cuba hay unos 11,1 millones de habitantes, mientras otros 1,6 millones de cubanos aproximadamente viven en el exilio. Estos últimos remitieron a sus familiares en la isla más de 1.000 millones de dólares en 2019, según datos del Consejo Comercial y Económico Estados Unidos-Cuba, una organización privada con sede en Nueva York.

Los cubanos en Estados Unidos realizan más de 240.000 transferencias individuales al mes a Cuba a través de la compañía estadounidense.

Con EFE y AFP

 

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