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Economía

Europa multa a dos farmacéuticas por conspirar para mantener medicamentos baratos fuera del mercado

La vicepresidenta ejecutiva de la Comisión Europea, Margrethe Vestager, habla durante una conferencia de prensa sobre un caso antimonopolio en Bruselas, Bélgica, el jueves 26 de noviembre de 2020.
La vicepresidenta ejecutiva de la Comisión Europea, Margrethe Vestager, habla durante una conferencia de prensa sobre un caso antimonopolio en Bruselas, Bélgica, el jueves 26 de noviembre de 2020. AP - Johanna Geron

La farmacéutica estadounidense Cephalon y la israelí Teva acordaron retrasar "durante varios años" la puesta a la venta de un medicamento genérico barato para tratar trastornos del sueño, según la Comisión Europea.

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El medicamento modafinilo se usa en casos de somnolencia excesiva durante el día asociada, en particular, a la narcolepsia. Su precio en Europa pudo haber sido mucho más económico por años pero, según la Unión Europea, sus fabricantes se asociaron para impedirlo.

La comisionada antimonopolio del bloque comunitario, Margrethe Vestager, impuso a la israelí Teva Pharma y a la estadounidense Cephalon una multa de 60,5 millones de euros (unos 72 millones de dólares) por acordar el retraso "durante años" del lanzamiento de la versión más barata del medicamento.

"En junio de 2005, Teva introdujo su producto genérico en Reino Unido a la mitad de precio. Cephalon respondió con una demanda alegando que se había violado su patente. Poco después, las dos compañías se pusieron de acuerdo para arreglar la disputa", explicó la alta funcionaria.

El acuerdo no habría violado la ley de no ser porque, a cambio de la demora, Teva obtuvo ciertos beneficios comerciales, y hasta algunos pagos en efectivo, a expensas de los pacientes que tuvieron que pagar más por el producto.

Vestager señaló que "el acuerdo de pago entre Teva y Cephalon perjudicó a los pacientes y los sistemas nacionales de salud, privándolos de medicamentos más asequibles".

Modafinil trata la somnolencia diurna excesiva y bajo la marca Provigil representó, en su momento, más del 40 % de la facturación de Cephalon. Una alternativa barata habría tenido un fuerte impacto en sus resultados financieros.

Teva, que en 2011 adquirió a Cephalon, reivindicó en un comunicado su inocencia. "Seguimos creyendo que el acuerdo de resolución de patentes de modafinilo no infringió la ley de competencia de la UE" y añadió que presentará una apelación de la decisión.

Con AP y EFE

 

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