Economía

EE. UU.: industria del cannabis vuela alto en bolsa, mientras Congreso discute legalización nacional

Un fumador de marihuana es fotografiado el 14 de abril de 2020 en la sección Bushwick del distrito de Brooklyn de la ciudad de Nueva York.
Un fumador de marihuana es fotografiado el 14 de abril de 2020 en la sección Bushwick del distrito de Brooklyn de la ciudad de Nueva York. AFP - BRUCE BENNETT

La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó una ley que despenaliza el uso de la marihuana a nivel federal, al tiempo que los inversionistas en Wall Street premian a las empresas que pertenecen a esta industria.

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El fin de semana de Acción de Gracias en Estados Unidos en 2020 marcó un llamativo récord: las ventas de marihuana en todo el país se dispararon a niveles nunca antes vistos. Y pasó menos de una semana para que la Cámara de Representantes aprobara la legalización de su uso a nivel federal.

Las más recientes elecciones presidenciales en ese país marcaron un buen antecedente para el sector: en referendos simultáneos, cinco estados abrieron el camino para expandir las ventas legales de marihuana, lo que a su vez demuestra que cada vez recibe más aceptación en ese país, desde que fue incluida como sustancia controlada en 1970.

Tras pasar la prueba en la Cámara Baja controlada por demócratas, el proyecto avanza ahora hacia una etapa más difícil en Senado, de mayoría republicana. Mientras el partido del presidente electo, Joe Biden, aplaude la iniciativa, los legisladores del partido rival la rechazan.

“Sí, legalizar la marihuana generaría ingresos por impuestos. Pero, ¿a qué costo entonces comenzamos a legalizar la cocaína? La marihuana, de entrada, es una droga, no se equivoquen al respecto. Sin duda conduce a un consumo de drogas mucho más peligroso”, afirmó el republicano Greg Murphy en la sesión de este viernes cuatro de diciembre.

Tras los comicios del tres de noviembre, Nueva Jersey, Arizona, Montana y Dakota del Sur aprobaron la legalización de la venta de marihuana para adultos. Dakota del Sur también aprobó las ventas para uso médico, al igual que Mississippi.

De esta manera, el cannabis ahora es legal para los adultos en 15 estados y el Distrito de Columbia, mientras que 36 estados permiten alguna forma de acceso para uso medicinal.

Un impulso en bolsa para la industria

Las acciones de las grandes compañías de la industria del cannabis comenzaron a recuperarse después del día de las elecciones. Aurora Cannabis, Canopy Growth y Cresco Labs han disparado sus precios en Wall Street en apenas un mes.

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La industria del cannabis de uso medicinal también ha tomado impulso. Curaleaf, que tiene operaciones en 23 estados, triplicó sus ingresos en el tercer trimestre respecto al año anterior, gracias en parte a haber agregado ubicaciones en Florida y otros estados. Las acciones de la empresa con sede en Wakefield, Massachussetts, se han duplicado este año.

Por su parte, la acción de Green Thumb Industries, con sede en Chicago, que vende sus productos en California y otros diez estados, cuesta hoy el doble que a principios de este año y sus ingresos del tercer trimestre se duplicaron frente a 2019.

Si bien los analistas proyectan que el mercado de productos de cannabis seguirá creciendo durante la próxima década, la industria sigue estando limitada por las regulaciones gubernamentales, ya que la marihuana sigue siendo ilegal a nivel federal -a menos que el Senado decida aprobar el nuevo proyecto-.

Con AP, Reuters

 

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