Brasil: la estrategia de Bolsonaro contuvo el desplome económico, pero no el aumento de contagios

Un hombre sostiene un cartel que dice "Quiero trabajar" durante una protesta convocada por empresarios contra el cierre decretado por el gobernador de Brasilia, Ibaneis Rocha, el 1 de marzo de 2021.
Un hombre sostiene un cartel que dice "Quiero trabajar" durante una protesta convocada por empresarios contra el cierre decretado por el gobernador de Brasilia, Ibaneis Rocha, el 1 de marzo de 2021. REUTERS - UESLEI MARCELINO

Este miércoles 3 de marzo se conoció que el Producto Interno Bruto del país cayó 4,1 % en 2020, es decir, menos de lo que lo hicieron sus vecinos latinoamericanos. Sin embargo, el mismo día el país batió récord de más de 1.900 muertes en 24 horas.

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Brasil, el país más grande de América Latina, vivió el miércoles 3 de marzo un día agridulce, estadísticamente hablando.

Por un lado, se conoció que la economía se contrajo un 4,1 % en 2020. Se trata del peor desempeño en 25 años, pero también mejor que el 5,3 % previsto por el Fondo Monetario Internacional y que el de otras economías de la región.

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Al tiempo, el país registró el segundo récord consecutivo de muertes diarias por coronavirus al reportar 1.910 fallecimientos, tras 1.641 contabilizados en la víspera.

Desde que el Covid-19 llegó a Brasil, el Gobierno de Jair Bolsonaro se opuso tajantemente al cierre de la economía en contra de las recomendaciones sanitarias, argumentando que el bloqueo cobraba más vidas que la pandemia.

Esa posición ayudó a evitar una recesión aún más profunda, al menos a corto plazo; como también lo hizo un generoso programa de asistencia social que finalizó en diciembre.

La estrategia que pareció funcionar en el plano económico, no lo hizo de igual manera en el sanitario, pues sus cifras de contagios y letalidad por la pandemia siguen siendo altas, lo que, a mediano plazo, según expertos, podría causar una mayor desaceleración económica.

“El empeoramiento del brote de Covid-19 arroja una nube oscura sobre las perspectivas para los próximos meses”, escribió William Jackson, economista de Capital Economics, en un informe publicado el miércoles.

Monica de Bolle, investigadora senior del Peterson Institute for International Economics en Washington, dijo que las cifras del PIB todavía no capturan el impacto total del desastre. "Si la salud pública está en completo colapso, obviamente la economía estará en completo colapso", sentenció.

Estrategia federal vs. estrategia estatal en Brasil

Jair Bolsonaro se ha opuesto enérgicamente a las medidas de gobernadores y alcaldes para limitar la actividad económica, aunque la Corte Suprema dictaminó el año pasado que tales decisiones son prerrogativa de las autoridades locales.

El gobernador de São Paulo, la mayor economía estatal de Brasil, anunció este miércoles que este fin de semana entrarían en vigor medidas más estrictas.

A partir del sábado y durante dos semanas, todos los negocios, salvo los de primera necesidad, deberán cerrar sus puertas. Solo en este estado viven más de 46 millones de personas.

Con Reuters, EFE y AP

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