Alemania suspende alivios de Covid-19 a algunas empresas por sospecha de fraude

La gente camina por las calles Kiel, Alemania, el 9 de marzo de 2021.
La gente camina por las calles Kiel, Alemania, el 9 de marzo de 2021. REUTERS - CATHRIN MUELLER

El Ministerio de Economía reveló que la suspensión comenzó el pasado 5 de marzo, pero no dijo cuántas empresas se vieron afectadas. Los casos sospechosos fueron enviados a investigación.

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De cara a la crisis desatada por el coronavirus, Alemania desplegó un generoso paquete de ayudas sin precedentes: el Gobierno estima que recuperar su economía le costará unos 130.000 millones de euros.

Las ayudas, sin embargo, se estarían quedando en los bolsillos equivocados, de acuerdo con el Ministerio de Economía, que decidió suspender temporalmente la asistencia financiera a algunas empresas después de identificar varios casos de presunto fraude.

La suspensión afecta a compañías que solicitaron asistencia especial, así como algunos créditos especiales, entre noviembre y diciembre, dijo escuetamente la cartera de finanzas. Adelantó que la suspensión comenzó el 5 de marzo, pero no dijo cuántas empresas se vieron afectadas.

"Hay sospechas de que, en algunos casos, la ayuda estatal relacionada con el coronavirus se obtuvo ilegalmente mediante fraude", dijo una portavoz del Ministerio de Economía en un comunicado enviado por correo electrónico y citado por la agencia Reuters.

'Los pagos serán detenidos temporalmente'

"Los pagos se están revisando y se van a detener temporalmente. La ayuda estará disponible (nuevamente) en breve", agregó el Ministerio de Economía, que a su vez informó que los casos sospechosos ya están en manos de fiscales que iniciarán investigaciones sobre las presuntas irregularidades.

El sitio web 'Business Insider', con sede en Estados Unidos, que informó por primera vez sobre el presunto fraude, reveló que este estaba calculado en "millones de euros".

'Business Insider' también aseguró que el fraude habría sido cometido por terceros, como asesores fiscales, los encargados de verificar las solicitudes de ayuda antes de que las empresas las envíen al Gobierno para su aprobación.

Entre las medidas de ayuda financiera están, por ejemplo, subsidios para cubrir los salarios de algunos empleados, con lo que se ha buscado evitar despidos masivos.

Desescalada de medidas

Alemania entró el lunes 8 de marzo de 2021 en una nueva fase, aunque tímida, de desescalada progresiva de las restricciones en la vida pública y económica. Desde noviembre permanecen cerrados los restaurantes, el ocio, la cultura, los centros deportivos, y en diciembre se sumaron los comercios no esenciales.

Ayer abrieron de nuevo floristerías, así como librerías -aunque en algunos estados, como Berlín, nunca cerraron-. Se prevé asimismo una reapertura gradual de otros comercios no esenciales, aunque con aforo reducido, así como museos, galerías de arte y otras instituciones culturales.

Al tiempo, se han permitido de nuevo las reuniones en domicilios de hasta cinco personas de un máximo de dos hogares; durante los meses pasados, estos encuentros en espacios interiores estuvieron restringidos a una sola persona de otro hogar.

Con Reuters y EFE

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