México: adultos mayores empacadores de Walmart protestan tras perder su empleo

La inmigrante hondureña Nani, de 10 años, compra en Walmart un día después de llegar a vivir con su familia extendida el 24 de abril de 2021 cerca de Clarksville, Indiana.
La inmigrante hondureña Nani, de 10 años, compra en Walmart un día después de llegar a vivir con su familia extendida el 24 de abril de 2021 cerca de Clarksville, Indiana. Getty Images via AFP - JOHN MOORE

La pandemia del coronavirus y los cambios en los hábitos de los consumidores amenazan con poner fin a una práctica de décadas de permitir que las personas mayores en México obtengan ingresos adicionales trabajando como empacadoras de comestibles.

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Tras más de un año en casa, los empacadores mayores de 60 años esperaban regresar en mayo a las tiendas de Walmart de Ciudad de México, cuando la capital mexicana relajó sus restricciones pandémicas. Pero el minorista más grande del país –y del mundo– anunció esta semana que no les permitirá regresar.

En algunos lugares de México, los empacadores de los almacenes de cadena suelen ser adolescentes que incursionan en la vida laboral. Pero en muchos otros, se alienta a los adultos mayores a ejercer esta labor.

En el marco de un programa concertado hace varios años con el Instituto Nacional de las Personas Adultas Mayores, aquellos de más de 60 años, por lo general relegados del mercado laboral, han podido obtener ingresos por este medio. Sin embargo, la pandemia y los nuevos hábitos de consumo más amigables con el medio ambiente amenazan esta actividad.

La filial mexicana del gigante estadounidense Walmart dijo que había notificado a la entidad en diciembre que el acuerdo no se renovaría.

La cadena minorista afirmó que la prohibición de las bolsas de plástico en Ciudad de México y la pandemia de Covid-19 se tradujeron en que los clientes ya no quieren que otras personas toquen sus productos, en especial los comestibles.

"Debido a la emergencia de salud, hemos visto que nuestros clientes quieren evitar que terceros tengan contacto con sus compras", desarrolló la filial de Walmart en México en un comunicado. "A esto se suma el hecho de que, bajo la ley actual para proteger el medio ambiente, hemos dejado de dar bolsas de plástico de un solo uso gratis".

"Por esta razón, nuestros clientes ahora traen sus propias bolsas reutilizables y se han acostumbrado a empacar sus propias compras", continua el comunicado.

Los empacadores, cuya labor se considera voluntaria y no tienen contrato directo con la compañía, han realizado una serie de protestas durante las últimas dos semanas frente a las tiendas de comestibles y las oficinas gubernamentales, con carteles que rezan "¡queremos trabajar!".

Al mismo tiempo, se quejan de que la mayoría de los empleadores no están dispuestos a contratarlos, una situación que probablemente solo empeorará a raíz de la pandemia.

Con AP

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