Historia

Johnson, Clinton y Trump: la historia de tres presidentes y cuatro 'impeachment'

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'Impeachment' significa acusar o presentar cargos contra un funcionario público. Un trámite jurídico inglés que quedó consagrado en la Constitución de Estados Unidos en 1787, en tiempos en los que George Washington fungía como el primer presidente de la nación. Desde entonces, 21 jueces, legisladores y funcionarios han sido procesados, y entre estos, tres presidentes: Andrew Johnson, Bill Clinton y Donald Trump. 

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Andrew Johnson en 1868 contabilizó en su contra 11 artículos de 'impeachment'. Johnson fue el vicepresidente de Abraham Lincoln durante la guerra de secesión, la única guerra civil estadounidense.

Cuando Lincoln fue asesinado en 1865, Johnson asumió la presidencia. Poco tiempo después, en 1868, este destacado demócrata anti-rebelión del sur se enfrentó a una mayoría republicana en el Congreso que buscó destituirlo. El punto en cuestión fue el intento de Johnson de reemplazar al secretario de Guerra por uno de su elección, desatando la ira republicana. Pero por cuenta de un solo voto en el Senado, Johnson fue encontrado no culpable de sus cargos.

El 'impeachment' de Andrew Johnson sentó un precedente. El Congreso no podría juzgar a un presidente solo bajo el pretexto de diferir en su forma, estilo y política de administración.

El escándalo que enturbió la presidencia y la vida íntima de Bill Clinton

Ciento 30 años más tarde, en 1998, Bill Clinton fue el segundo presidente de Estados Unidos en ser procesado por el Congreso. El caso le dio la vuelta al mundo. Comenzó con una demanda por acoso sexual presentada por Paula Jones, una funcionaria del estado de Arkansas. Durante las audiencias, los abogados de Jones buscaron construir un supuesto patrón de relaciones sexuales entre Clinton y funcionarias de la administración.

Para demostrarlo ante la Corte, fueron convocadas varias mujeres entre las cuales se encontraba Monica Lewinsky, una becaria de la Casa Blanca. Durante el juicio, se le preguntó a Bill Clinton si había sostenido relaciones sexuales de cualquier tipo con Mónica Lewinsky, a lo cual respondió: " No tuve relaciones sexuales con esa mujer". 

El proceso llegó a detalles como el de probar la presencia de semen de Clinton en un vestido azul, perteneciente a Monica Lewinski.

AFP file photo

De esta manera, la Cámara de Representantes inició el proceso de 'impeachment' contra Clinton por los cargos de mentir bajo juramento y de obstruir la Justicia. El escándalo fue bautizado como 'Monicagate'. Aunque el 'impeachment' prosperó en la Cámara de Representantes, fue desestimado en el Senado al no conseguir que dos terceras partes lo encontraran culpable de sus cargos.

Trump, el primer presidente de Estados Unidos en ser enjuiciado dos veces

El 18 de diciembre de 2019, Donald Trump fue el tercer presidente de Estados Unidos en ser juzgado políticamente al igual que Bill Clinton en 1998 y Andrew Johnson en 1868.

A Trump se le acusó de abuso de poder y obstrucción al Congreso, luego de que hubiera ejercido presión sobre el Gobierno de Ucrania para que llevara a cabo una investigación en contra de su eventual contrincante presidencial Joe Biden, y su hijo Hunter. Dicha investigación habría ayudado a Trump en su aspiración a la reelección. De manera que los demócratas lo acusaron de ponerse por encima de la ley y de ignorar las normas de conducta que debe tener un presidente y que están establecidas en la Constitución.

Pero una vez el 'impeachment' alcanzó el estrado del Senado, Trump recibió un apoyo incondicional de sus aliados republicanos y fue absuelto de los cargos en su contra.

Tras los eventos de violencia perpetrados por una turba de sus partidarios durante el asalto al Capitolio, el 6 de enero de 2021, Trump se convirtió en el primer presidente de Estados Unidos en ser objeto de un segundo 'impeachment'.

La Cámara de Representantes, en cabeza de Nancy Pelosi, aprobó un segundo proceso de destitución, esta vez por lo que calificó como una "incitación a la insurrección".

El asalto al Capitolio ocurrió el mismo día en que el Congreso debía refrendar los resultados electorales que le dieron la victoria a Joe Biden. En aquella jornada, Trump llamó a sus seguidores a desconocer los resultados, convocó una manifestación en Washington, los llamó a marchar hacia el Congreso y a "luchar como el diablo". Para muchos, el detonante de los infortunados y violentos episodios ocurridos en Washington, en los cuales murieron cinco personas, cuatro civiles y un policía.

Manifestantes piden destituir al presidente Donald Trump en una marcha en Brooklyn, Nueva York, enero 7 de 2020.
Manifestantes piden destituir al presidente Donald Trump en una marcha en Brooklyn, Nueva York, enero 7 de 2020. © REUTERS - Jeenah Moon, REUTERS

Por primera vez, diez republicanos apoyaron la moción de 'impeachment' de los demócratas en la Cámara. Este segundo juicio en contra de Trump seguirá su curso incluso habiendo Joe Biden asumido oficialmente como nuevo presidente de Estados Unidos y requerirá de dos terceras partes del Senado para declarar su culpabilidad del cargo que se le acusa.

De ser encontrado culpable, Trump puede ser objeto de una segunda votación, esta vez por mayoría simple, para que no pueda ocupar cargos públicos, lo cual le impediría presentarse en 2024, como ha sugerido.

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