Richard Carapaz: "Mi rendimiento ha sido espectacular"

Richard Carapaz corre en el Tour de Francia 2020 con su equipo, el Ineos Grenadiers. Meribel, Francia, 16 de septiembre de 2020.
Richard Carapaz corre en el Tour de Francia 2020 con su equipo, el Ineos Grenadiers. Meribel, Francia, 16 de septiembre de 2020. © Christophe Ena / AP

El deportista ecuatoriano terminó el 2020 como el ciclista latinoamericano de mejor rendimiento. Decimotercero en el Tour de Francia y subcampeón de la Vuelta a España, repasa en France 24 un año que define como "especial".

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Desde Carchi, su tierra natal, Richard Carapaz analiza su primera temporada en el INEOS Grenadiers. El ecuatoriano llegó este año a una de las escuadras más poderosas del mundo para tener un papel de líder, y sin tapujos expresa que "confirmó para lo que está hecho".

A sus 27 años, y con presencia en el World Tour desde 2013, llegó por fin a su debut en el Tour de Francia, pero quizás no de la mejor manera. "Sabía que no iba a ir al Tour al cien por cien", reconoce.

El ciclista ecuatoriano Richard Carapaz en acción, el 15 de septiembre de 2020 durante la etapa 16 del Tour de Francia.
El ciclista ecuatoriano Richard Carapaz en acción, el 15 de septiembre de 2020 durante la etapa 16 del Tour de Francia. © Stephane Mahe / Reuters

El objetivo inicial era defender la corona en el Giro de Italia, pero las bajas de Geraint Thomas y Chris Froome llevaron al equipo a apostar por Carapaz.

El ecuatoriano terminó en la decimotercera plaza y se muestra contento por haber dejado "huella" en la ronda gala. Él y su compañero Michal Kwiatkowski cruzaron la meta de la mano en la etapa 18 del Tour, con victoria final para el polaco.

"La Vuelta a España fue una batalla de tú a tú"

En la Vuelta a España, el desempeño de Richard Carapaz confirmó el ascenso que venía mostrando en el Tour. Estuvo muy cerca de volver a ganar al esloveno Primoz Roglic, el ciclista más regular en todo el año.

"Fue una batalla de tú a tú", afirma. Con el costarricense Andrey Amador como mejor escudero, Carapaz llegó a la penúltima y definitiva etapa con opciones remotas, pero reales de ganar la competición ibérica. Carapaz terminó a 24 segundos de Roglic, en una fracción marcada por una maniobra del equipo Movistar, antigua casa del ecuatoriano.

"Son incidentes de carrera", expresa Richard sobre los últimos dos kilómetros de la etapa, cuando Enric Mas y Marc Soler, prácticamente escoltan al esloveno, quien hasta ese entonces pasaba dificultades.

El ciclismo como "deporte bandera de Ecuador"

De la mano de Richard Carapaz y de otros corredores como Jhonatan Narváez o Jonathan Caicedo, Ecuador vive un ascenso en la pasión por el ciclismo. "Los ecuatorianos han visto en el ciclismo un deporte bandera", declara.

Y de la misma manera que aplaude este cariño por su deporte, Carapaz también denuncia la falta de planeación en el ciclismo de su país. "No hay un calendario nacional", salvo la Vuelta al Ecuador, dice. También lamenta la poca presencia de clubes de formación, todo un conjunto de elementos que según él podrían afectar la formación de ciclistas a futuro. "En la siguiente década necesitamos tener más representantes a nivel internacional", sentencia.

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