Medio Ambiente

Dos latinoamericanas y una francesa, entre los ganadores de los premios ambientales Goldman 2020

Ganadores del Premio Ambiental Goldman 2020
Ganadores del Premio Ambiental Goldman 2020 © The Goldman Environmental Prize

Seis defensores y activistas ambientales fueron galardonados con el Premio Ambiental Goldman, el más prestigioso del sector del medio ambiente. Desde la lucha contra los gigantes agroquímicos hasta la defensa de culturas y regiones indígenas, pasando por desfinanciar a la industria del carbón, los perfiles de estos líderes demuestran que los cambios sí llegan desde la acción individual.

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Los premios Goldman son apodados los ‘Nobel del medio ambiente’ y, como en el premio sueco, las nominaciones pueden llegar desde cualquier individuo u organización que quiera destacar el trabajo de una persona en particular.

Los ganadores son elegidos por un jurado interno y, en 2020, los premiados de la edición 31 fueron cuatro mujeres y dos hombres. Seis activistas ambientales que representan a seis continentes o regiones del mundo: América del Norte, América Central y del Sur, Islas y Naciones Insulares, África, Asia y Europa. 

México: la dama de la miel que le ganó a Monsanto

Leydy Pech, indígena maya y apicultora, logró detener la siembra de soya genéticamente modificada por parte de la compañía de agroquímicos Monsanto en varios estados del país. Leydy ha luchado durante casi 10 años contra los pesticidas y los transgénicos en el estado de Campeche, en la península de Yucatán; una región responsable del 40 % de producción de miel de México, que a su vez es el sexto productor mundial del alimento. Esta lucha le valió el apodo de "guardiana de las abejas" o "dama de la miel".

Leydy Pech junto con las "damas de la miel" en Hopelchén, Campeche, México.
Leydy Pech junto con las "damas de la miel" en Hopelchén, Campeche, México. © The Goldman Environmental Prize

La gigante Monsanto, famosa por su producción y uso del polémico herbicida glifosato, acusado en varios casos de ser cancerígeno, empezó a sembrar soya en el país en 2012 al recibir permiso del Gobierno mexicano. En respuesta, Leydy Pech creó una coalición llamada 'Sin Transgénicos', que demandó al Ejecutivo para detener este cultivo ya que en ningún momento habían consultado a la población local, algo que va en contra de la Constitución mexicana y en contra de leyes internacionales.

El trabajo de esta coalición resultó en 2017 en la revocación de permisos de cultivos transgénicos a Monsanto en siete estados del país. Fue la primera decisión del Gobierno mexicano en tomar medidas oficiales que protegen a las comunidades y al medio ambiente de los productos genéticamente modificados.

Puedes apoyar a tus apicultores comprando solo miel local y producida en cultivos que no usen pesticidas que representen un peligro para las abejas u otros insectos polinizadores. 

Ecuador: victoria waorani contra la extracción petrolera 

Nemonte Nenquimo, indígena waorani, fue la cara visible de una campaña en contra de 16 concesiones petroleras que el Gobierno de Ecuador quería ofrecer para atraer inversión multinacional. Las concesiones afectaban casi tres millones de hectáreas de territorios amazónicos, entre ellos áreas donde viven los waorani. Este pueblo originario, que hasta 1958 no había tenido contacto con otros humanos, cuenta con alrededor de 5.000 individuos y el 80 % de ellos vive en una décima parte de sus tierras ancestrales. 

Nemonte Nenquimo, líder indígena waorani, muestra el daño por un vertido de petróleo en la Amazonía de Ecuador
Nemonte Nenquimo, líder indígena waorani, muestra el daño por un vertido de petróleo en la Amazonía de Ecuador © The Goldman Environmental Prize

Tras conocer la decisión del ejecutivo ecuatoriano, Nemonte lideró la campaña 'Nuestra selva no está en venta', que finalmente llegó a los tribunales donde la líder ambiental interpuso una demanda contra el Gobierno de Ecuador por violar el derecho waorani al consentimiento libre, previo e informado. 

En abril de 2019 la justicia falló a favor de la comunidad waorani. Una decisión ratificada en julio que ayudó a proteger de la extracción petrolera más de 200.000 hectáreas de selva amazónica. Según Mitch Anderson, el director ejecutivo de la ONG Amazon Frontlines, "esto sentó un gran precedente para los indígenas en toda la Amazonía. Garantiza el derecho de los pueblos indígenas de decidir sobre su futuro y a decir 'no' a proyectos extractivos destructivos". 

Francia: la lucha para desfinanciar los proyectos relacionados con el carbón

El activismo de la joven francesa Lucie Pinson llegó desde la gran ciudad y se centró en el sector financiero. Para que las minas y los proyectos de carbón en el mundo tengan éxito y sean posibles necesitan de financiamiento y recursos, así que Lucie decidió enfocar sus esfuerzos en hablar con los grandes bancos y con las empresas aseguradoras de Francia que apoyaban los proyectos carboneros del mundo.

Esta materia prima es la principal fuente de energía del mundo y es responsable del 46 % de las emisiones de CO2 globales. 

Lucie Pinson lucha por desviar la inversión de grandes bancos y aseguradoras francesas del negocio del carbón
Lucie Pinson lucha por desviar la inversión de grandes bancos y aseguradoras francesas del negocio del carbón © The Goldman Environmental Prize

A través de campañas de presión hacia estas instituciones financieras y exigiéndoles que se hicieran responsables del daño ambiental que sus negocios con la industria del carbón tienen, consiguió que varios de los más grandes grupos financieros y aseguradoras francesas se comprometieran a no hacer negocios con nuevos proyectos de carbón.  

Para conocer más del trabajo de Lucie Pinson, visita la página de su ONG Reclaim Finance que investiga y analiza las políticas relacionadas a la inversión en carbón de las instituciones financieras.

Bahamas: de la educación, a la prohibición de los plásticos de un solo uso

Por primera vez las Bahamas son premiadas con un Goldman y este llegó de la mano del trabajo de Kristal Ambrose. Kristal consiguió que el Gobierno del archipiélago prohibiera a partir de enero de 2020 el uso de plásticos de un solo uso y del poliestireno expandido, que constituyen un tercio de todo el plástico producido en el planeta.

Kristal Ambrose logró que Bahamas aprobara una ley que prohíbe los plásticos de un solo uso
Kristal Ambrose logró que Bahamas aprobara una ley que prohíbe los plásticos de un solo uso © The Goldman Environmental Prize, Dorlan Curtis Jr. y Jawanza Small

Su activismo, sobre todo enfocado en el poder de los jóvenes, llegó mientras trabajaba en el acuario de Bahamas, donde vio de primera mano los estragos que el plástico tiene en la fauna marina. En 2013 fundó el Bahamas Plastic Movement para poder desarrollar soluciones a la contaminación plástica a través de la educación. 

Myanmar: una zona protegida bajo administración del pueblo Karen

Dos de los seis premiados son hombres y uno de ellos es Paul Sein Twa, del pueblo Karen en Myanmar. Su activismo se centra en proteger tanto la cultura como el entorno de su etnia y en 2018 consiguió que se creara una zona protegida de más de 545.000 hectáreas en la cuenca del río Salween, bajo administración del pueblo Karen, uno de los ocho grandes grupos étnicos del país. 

Paul Sein Twa ayudó a que se creara en 2018 un área protegida en la cuenca del río Salween de más de 545.000 hectáreas
Paul Sein Twa ayudó a que se creara en 2018 un área protegida en la cuenca del río Salween de más de 545.000 hectáreas © The Goldman Environmental Prize

La delimitación de este territorio se hizo de manera que incluyera zonas antes concedidas a la construcción de una enorme presa hidroeléctrica que hubiera tenido un grave impacto ambiental en una región muy rica en biodiversidad y que es de las pocas zonas vírgenes que quedan en el sudeste asiático. 

Para conocer más sobre el pueblo Karen visita la página de la Red de Acción Social y Ambiental Karen (KESAN) que Paul cofundó en 2001. 

Ghana: un país sin carbón que mira hacia las energías renovables

Ghana depende en su mayoría de la electricidad generada por plantas hidroeléctricas. Sin embargo, la cada vez más grave sequía ha hecho que esta industria no sea tan confiable y haya constantes cortes de luz. El Gobierno ghanés puso entonces su mirada en el carbón como una solución a la escasez de suministro eléctrico del país.

Chibeze Ezekiel logró que Ghana siga siendo un país sin plantas de carbón y comprometido con las energías renovables
Chibeze Ezekiel logró que Ghana siga siendo un país sin plantas de carbón y comprometido con las energías renovables © The Goldman Environmental Prize

Chibeze Ezekiel, sexto ganador del Premio Ambiental Goldman 2020, logró a través de cuatro años de activismo social y de educación de las comunidades locales, que su país siga siendo libre de carbón y que en junio de 2017 el presidente de Ghana anunciara que los proyectos energéticos futuros solo estarían ligados a energías renovables. El activismo de ‘Chi’ evitó la entrada de la que hubiera sido la primera planta de carbón del país africano.

Puedes conocer más o involucrarte en el trabajo que hace Chibeze a través de la organización local de 350.org en Ghana.

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