En imágenes: lo devastador, lo triste, lo imponente y lo tierno de la naturaleza

Los ganadores del Wildlife Photographer of the Year People's Choice Awards, premio entregado por el Museo de Historia Natural de Londres todos los años.
Los ganadores del Wildlife Photographer of the Year People's Choice Awards, premio entregado por el Museo de Historia Natural de Londres todos los años. © Wildlife Photographer of the Year

'Bushfire' fue la foto ganadora del Premio Popular a Fotógrafo de Naturaleza del Año, organizado por el Museo de Historia Natural de Londres. La imagen, tomada durante los devastadores incendios en Australia en 2020, refleja a partes iguales los estragos del fuego y la belleza natural de la zona afectada. Las otras cuatro fotografías finalistas muestran imágenes tiernas, divertidas e imponentes de la vida salvaje que nos rodea.

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Un año más el Museo de Historia Natural de Londres organizó el Wildlife Photographer of the Year, una competición que existe desde 1965. Y un año más, los organizadores eligieron unas 25 fotos adicionales que participaron como finalistas en el Premio Popular a Fotógrafo del Año, cuyo ganador es votado por el público y cuyo resultado se conoció el 10 de febrero. 

El título se lo llevó el australiano Robert Irwin con la fotografía titulada 'Bushfire' (incendio forestal, en español). Una imagen captada durante los devastadores incendios de 2020 en Queensland, al noreste de Australia. La captura fue hecha desde un dron sobrevolando la Reserva de Vida Salvaje Steve Irwin, nombrada en honor al reconocido conservacionista australiano, apodado el ‘cazador de cocodrilos’ que falleció tras ser picado por una mantarraya en 2006. El autor de la foto ganadora es su hijo, quien decidió seguir la labor de su padre de conservación de la naturaleza, pero a través de la fotografía.

La foto ganadora del Wildlife Photographer of the Year People's Choice Award muestra a partes iguales la devastación del fuego en Australia y la belleza de la naturaleza aún intacta
La foto ganadora del Wildlife Photographer of the Year People's Choice Award muestra a partes iguales la devastación del fuego en Australia y la belleza de la naturaleza aún intacta © Robert Irwin, Wildlife Photographer of the Year

Otras cuatro fotografías recibieron mención especial: dos hechas en Escocia, una en Kenia y otra en Estados Unidos:

Un videojuego en un mundo postapocalíptico para tomar conciencia sobre la capa de ozono

'Reset Earth' (Reiniciar la Tierra en español), es el nombre del videojuego y de la miniserie lanzados el 10 de febrero por el Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas. Un intento de involucrar a las generaciones más jóvenes en el cuidado de la capa de ozono y concientizarlos sobre la importancia de su conservación.

Tres adolescentes, -Knox, Sagan y Terran-  son los encargados de buscar una solución al virus GROW (CRECE en español), que ha reducido la esperanza de vida a menos de 30 años, en una historia que se desarrolla en el año 2084 en un planeta posapocalíptico. El mensaje del juego es mostrar y dar esperanza de que cuando el mundo se une para lograr objetivos concisos sobre la salud del planeta y la de los humanos, se logra. 

Así sucedió en 1985 durante la Convención de Viena, donde la humanidad se unió para frenar el crecimiento del agujero en la capa de ozono, que nos protege de los rayos ultravioleta del sol. De esta convención surgió el Protocolo de Montreal, que entró en vigor en 1989, y que regula las sustancias que agotan la capa de ozono y que en su mayoría son además potentes gases de efecto invernadero. Entre ellas están los químicos conocidos como CFCs, que se utilizaban sobre todo en refrigeración, en la fabricación de espumas aislantes, o en aerosoles. Su implementación consiguió la erradicación progresiva del 98,6 % de estas sustancias. 

Simulaciones de la NASA muestran que, sin el Protocolo de Montreal, los niveles de ozono habrían caído tanto que para el año 2065, una persona de piel clara en las latitudes medias, que abarcan al 50 % de la población mundial, sufriría de quemaduras considerables en la piel tras estar al sol entre 5 y 10 minutos en los meses más soleados. Además, según estimaciones de la ONU, de aquí al 2030 unos dos millones de casos de cáncer de piel son prevenidos cada año gracias a la implementación de este protocolo.

Para el Secretariado del Programa de Ozono de la ONU, este videojuego es importante para que los jóvenes "se den cuenta de que pueden pueden generar cambios (...) incluso si algunos de los problemas ambientales a los que nos enfrentamos actualmente puedan parecer insuperables". Sin embargo, desde Naciones Unidas advierten que el trabajo aún no ha terminado ya que "el agujero en la capa de ozono no está arreglado. Incluso, asumiendo que todos cumplan con el Protocolo de Montreal, tendrán que pasar otros 30 años aproximadamente para que el ozono se recupere a los niveles anteriores a 1980. Así que también queremos inculcar la noción de que (...) tenemos que seguir atentos".

El juego 'Reset Earth', cuyo lema es 'Un ozono, un planeta, una oportunidad', está disponible para descargar en todos los teléfonos iPhone o Android.

Larry, el gato: 10 años en el número 10 de Downing Street

Es el felino más famoso de Reino Unido. Larry cumplió una década como Jefe Ratonero de la Oficina del Gabinete en el número 10 de Downing Street, la residencia oficial de los primeros ministros británicos, en Londres. El cargo que, aunque oficialmente solo existe desde que llegó Larry, lo ha desempeñado algún gato desde comienzos del siglo XVI, cuando reinaba Enrique VIII.

El gato Larry es el Jefe Ratonero de la Oficina del Gabinete del número 10 de Downing Street desde 2011
El gato Larry es el Jefe Ratonero de la Oficina del Gabinete del número 10 de Downing Street desde 2011 © gov.uk

Larry fue trasladado al famoso edificio en 2011 desde un refugio para gatos y perros donde fue elegido entre los demás felinos por sus aptitudes para cazar ratones. En la página web oficial de la residencia ministerial le atribuyen a Larry las siguientes funciones diarias: cazar roedores, dar la bienvenida a los invitados y probar qué muebles son los más cómodos para echarse una siesta. Según la página web de Downing Street, a Larry le llegan regalos y pequeñas sorpresas todos días tras haberse "ganado el corazón del público de Reino Unido y de los miembros de la prensa que suelen estar frente a la puerta".

 

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