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Elecciones EE. UU.: la enigmática inclinación de los estados de Minnesota y Wisconsin

La pastora Rozenia Fuller vota temprano en un colegio electoral en Minneapolis, Minnesota, el viernes 9 de octubre de 2020.
La pastora Rozenia Fuller vota temprano en un colegio electoral en Minneapolis, Minnesota, el viernes 9 de octubre de 2020. © Jessica Le Masurier

En las elecciones presidenciales de Estados Unidos, el voto en ciertos estados es predecible. Pero en otros, conocidos como 'pendulares', puede haber sorpresas. Nuestras corresponsales Jessica Le Masurier y Céline Bruneau viajaron a dos de estos territorios clave en el campo de batalla: Minnesota y Wisconsin, para ver si los votantes en el corazón de EE. UU. elegirán a Donald Trump o a Joe Biden como su próximo presidente.

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Mientras anochece en Mountain Iron, una ciudad en el norte de Minnesota, Junior Kolterman se prepara para ir a la cama. Este minero de tercera generación, que ha operado maquinaria pesada durante 25 años, se relaja frente al canal de historia con su esposa e hijos, antes de acostarse temprano. Empieza sus turnos de 12 horas a las 6:00 de la mañana.

Junior vive en una región que fue demócrata hasta 2016, cuando los mineros votaron en masa por Donald Trump.

Junior Kolterman se encuentra frente a su casa en Iron Range de Minnesota, el 5 de octubre de 2020.
Junior Kolterman se encuentra frente a su casa en Iron Range de Minnesota, el 5 de octubre de 2020. © Jessica Le Masurier

Junior, cuyo jardín delantero está adornado con carteles de "Trabajadores del acero por Trump", explica por qué renunció a los demócratas. "Hace años, toda esta región era demócrata, y, de hecho, yo también votaba por los demócratas. Dicen que respaldan a los trabajadores, pero mantienen todos sus programas radicales a favor del medio ambiente, nos van a quitar nuestro trabajo".

Junior votó por Trump en 2016. "Me gusta que Donald Trump no sea un político, es un hombre de negocios. Era hora de que eso cambiara un poco en este país".

Junior es uno de los muchos desertores en Iron Range y planea votar por Trump nuevamente, a pesar de que los líderes sindicales dicen que el candidato republicano está vendiendo mentiras.

"¿Cómo puede alguien escoger a Donald Trump después de todos sus ataques a nuestro estilo de vida en estos últimos tres años? No lo entiendo. Es amigo de grandes empresas que le pertenecen a sus amigos ricos. Nosotros, obreros y obreras, no le importamos, eso es seguro. No hizo nada por nosotros, por aquí no estamos bien", explica John Arbogast, representante del personal de United Steelworkers.

John Arbogast, representante del personal de United Steelworkers, Distrito 11 en Eveleth, Minnesota, el 5 de octubre de 2020
John Arbogast, representante del personal de United Steelworkers, Distrito 11 en Eveleth, Minnesota, el 5 de octubre de 2020 © Jessica Le Masurier

La oficina sindical de John se encuentra en la ciudad de Eveleth. Toda su economía se basó en las minas, pero, a medida que la industria cayó en declive, se convirtió en una ciudad fantasma. Las tiendas están cerradas, los únicos lugares todavía abiertos parecen ser un par de bares, donde los mineros van a beber después de sus largos turnos. Las minas de la región se han ido cerrando una por una debido a una multitud de razones, incluidos los bajos precios extranjeros del acero, la automatización y la subcontratación. 

John no puede creer que los mineros se estén dejando engañar por Trump. Los votos de los mineros casi le dieron a Trump una victoria en Minnesota en 2016: terminó perdiendo el estado ante Hillary Clinton, pero solo por 45.000 votos.

Una razón por la que perdió fue porque la gente en áreas urbanas, como Minneapolis, todavía vota a los demócratas. Cuatro años después, Joe Biden confía en que los votantes afroamericanos de las zonas urbanas vayan a votar. En 2016, muchos se abstuvieron, otra razón por la que la votación fue tan reñida.

Pero los afroamericanos pueden estar más motivados esta vez debido al movimiento de derechos civiles que ha ganado apoyo durante el último año en Estados Unidos. 

El asesinato de George Floyd en Minneapolis en mayo provocó indignación y pidió el fin del racismo sistémico y la violencia policial contra los afroamericanos.

En el cruce de caminos donde Floyd murió bajo las rodillas del oficial de policía Derek Chauvin, la pastora afroamericana Rozenia Fuller explica lo que está en juego. "Luchamos por nuestra propia vida en esta elección. Tenemos un presidente que promueve la supremacía blanca, entonces nuestro voto cuenta ahora más que nunca. Sé que algunos de nosotros están muy tristes, algunos de nosotros han renunciado, pero no es el momento de abandonar".

Rozenia Fuller se unió a otros millones de estadounidenses, aprovechando la votación anticipada, y ha estado alentando a otros miembros de su comunidad a hacer lo mismo.

Las preocupaciones urbanas parecen muy alejadas de las de los votantes rurales. Trump ha tenido éxito en cortejar a agricultores y madereros en el vecino Wisconsin.

El leñador Jeremy Miller realizando prácticas de tiro en un bosque de Wisconsin el 7 de octubre de 2020.
El leñador Jeremy Miller realizando prácticas de tiro en un bosque de Wisconsin el 7 de octubre de 2020. © Jessica Le Masurier

Jeremy Miller, un maderero de 41 años que vive en Barron, Wisconsin, respalda a Donald Trump. Con una gorra de béisbol que consiguió en un mitin de Trump en Duluth, Minnesota, Jeremy explica por qué no le gusta el "gran gobierno". "No quiero dádivas gratuitas, atención médica gratuita, no necesito nada de eso. Solo quiero que me dejen allanar mi propio camino". Jeremy teme que los demócratas impongan restricciones ambientales en su industria y que estos amenacen su sustento.

Jeremy y su amigo Dave Cox también atesoran su derecho a portar armas. Explican durante un juego de billar en un bar local, decorado con los cuerpos disecados de animales autóctonos del campo circundante, que están listos para luchar con sus armas, en caso de que se sientan amenazados. "Necesitamos recuperar nuestro país de los liberales que quieren un país socialista", dice Dave Cox. Para él, socialismo es una mala palabra.

En 2016, Wisconsin cambió a los republicanos por primera vez desde 1984. Trump ganó con solo 23.000 votos. Esos votos procedían principalmente de las zonas rurales y, en particular, de los agricultores. Esta vez, Trump ha tratado de asegurarse de que los agricultores del estado, conocido como la tierra lechera de Estados Unidos, continúen apoyándolo.

Sin embargo, los agricultores han sufrido durante el mandato de Trump como presidente, en gran parte debido a su guerra comercial con China. Los problemas para los productores de leche comenzaron en 2018, cuando, en un intento por proteger la producción estadounidense, el presidente cerró la puerta a las importaciones chinas. Beijing tomó represalias y las exportaciones de productos lácteos estadounidenses a China se redujeron en más del 50 por ciento, con la caída de los precios de la leche. Muchos agricultores fueron llevados a la bancarrota, incluida Lynn Hicks, que dirige su propia granja familiar, con su esposo, Nick, en Gilman.

A pesar de sus problemas económicos, Nick continúa apoyando a Trump. Explica que cree que Trump tuvo que negociar duro con China para conseguir un mejor trato a largo plazo. Nick dice que, si Trump obtiene un segundo mandato, "nos daremos cuenta de que lo que empezó a hacer era algo bueno".

Dado que las fortunas de los agricultores se vieron afectadas por la guerra comercial, Trump les envió cheques de estímulo. El granjero de leche de quinta generación, John Rosenholm, es un caso atípico en una región donde las rutas rurales están alineadas con carteles de Trump.

John, que tiene una granja con 700 vacas en Cochrane, Wisconsin, dice que perdió 400.000 dólares debido a la guerra comercial de Trump. Desde entonces, ha recibido varios cheques de estímulo del Gobierno.

John cree que Trump está tratando de comprar los votos de los agricultores: "Es bastante gracioso porque los republicanos no dejan de decir que están en contra del socialismo, en contra del comunismo, que no quieren que el Gobierno intervenga, pero cada vez que hay un presidente republicano recibimos ayudas, nos envían dinero y ninguno de nosotros sabe cómo reembolsar esas sumas. Es realmente irónico".

El productor lechero John Rosenholm en Cochrane, Wisconsin, el 7 de octubre de 2020.
El productor lechero John Rosenholm en Cochrane, Wisconsin, el 7 de octubre de 2020. © Jessica Le Masurier

A pocos kilómetros de la finca Rosenholm, en la localidad de Alma, que se encuentra en un tramo del río Mississippi que corre entre Wisconsin y Minnesota, Lori McCammon describió cómo perdió la fe en Trump. Esta abuela de 65 años vivía en California en 2016 y asustada por la inmigración ilegal, votó por Trump.

Con lágrimas en los ojos, explica por qué ha lamentado ese voto desde entonces. "Cuando vi a los niños encerrados en jaulas. Soy madre y soy abuela, quitarles los niños a los padres, algunos de ellos todavía recibían leche materna cuando fueron separados de sus madres. Y algunos no podrán jamás volver a encontrar a sus padres porque no se sabe dónde están. Eso va más allá de la crueldad".

Lori se ha unido a 'Republicanos contra Trump', un grupo de votantes desilusionados que apoyan a Joe Biden. Lori está tratando de convencer a otros republicanos, como su amigo retirado Frank Zacher, de que abandonen el barco también.

Lori McCammon y Frank Zacher dan un paseo por el río Mississippi en Alma, Wisconsin, el 8 de octubre de 2020.
Lori McCammon y Frank Zacher dan un paseo por el río Mississippi en Alma, Wisconsin, el 8 de octubre de 2020. © Jessica Le Masurier

Los dos amigos hablan de política mientras dan un paseo por el río Mississippi. La conversación se mantiene civilizada, pero no están de acuerdo. La propia familia de Frank está siendo destrozada por esta elección. "Tengo una hija de 39 años que dijo que si yo voto por Trump nunca volverá a hablarme por el resto de mi vida. Y las elecciones nunca deberían ser así. Creo que los adultos deberían poder votar por quién quieren votar y, ya sabes, al día siguiente de la votación descubrimos quién ganó las elecciones y unimos fuerzas y tratamos de mejorar las cosas".

Lori culpa a Trump por envenenar a las personas entre sí: "Él creó los Estados Divididos de América".

 

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