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Le miraculé de la tornade

Un bébé de 11 mois, Kyson, a été retrouvé en vie après le passage de la tornade dans le Tenessee. Les sauveteurs l'ont trouvé sous les décombres, près de sa maison. Sa mère est décédée. Le bilan de ces orages est de 55 morts.

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NASHVILLE, Tennessee, 6 février (Reuters) - Des tornades et
de violents orages ont semé la mort et la dévastation mardi et
mercredi dans le sud des Etats-Unis, faisant au moins 55 morts
et plus de 150 blessés.


Dans le comté de Sumner, dans le Tennessee, au nord-est de
Nashville, une tornade a arraché à leur foyer un bébé de onze
mois et sa mère. Ils ont été retrouvés gisant dans un champ.
L'enfant a survécu et se porte bien, mais sa mère est morte.


Le gouverneur du Tennessee, Phil Bredesen, s'est dit choqué
par l'intensité et l'étendue d'une tempête qui "a littéralement
tout écrasé dans de vastes secteurs".


A l'hôpital Vanderbilt de Nashville, une habitante, Ferina
Ferrington, a raconté à un journaliste d'une télévision locale:
"Mon mari et moi-même nous sommes réfugiés dans la baignoire
avec notre petite fille. Je me souviens d'avoir volé en l'air.
C'était très effrayant. Ensuite tout s'est calmé et nous avons
vu que notre maison avait disparu. Notre bébé n'a rien."


Le président George Bush se rendra vendredi dans le
Tennessee pour constater les dégâts et offrir son soutien aux
sinistrés, a fait savoir le porte-parole de la Maison blanche,  
Scott Stanzel.


Dans l'Arkansas, un demi-millier de maisons et de commerces
ont été détruits ou fortement endommagés dans pas moins de
quatre comtés.





69 TORNADES SIGNALÉES


Les Etats les plus touchés sont le Tennessee - où l'on
dénombre 31 morts -, l'Arkansas, le Kentucky, le Mississipi et
l'Alabama.


On a signalé - sans que cela soit confirmé - 69 tornades
dans ces Etats et jusque dans l'Indiana, selon le Centre de
prévision national des tempêtes situé à Norman, dans l'Oklahoma.


Le bilan égale celui d'une série de tornades survenues en
mai 1999 dans l'Oklahoma, le Texas et d'autres Etats, où une
cinquantaine de personnes avaient péri, a précisé le centre. Les
tornades font environ 70 morts aux Etats-Unis chaque année.


Les météorologues et les responsables des différents Etats
ont fait savoir qu'en plus des 31 morts du Tennessee, on
dénombre 13 morts dans l'Arkansas, sept dans le Kentucky et
quatre dans l'Alabama. Il y a de nombreux blessés, dont 149 pour
le seul Etat du Tennessee.


De nombreuses coupures de courant ont été constatées.


Le gouverneur du Kentucky, Steve Beshear, a décrit sur CNN
les dégâts qu'il a pu voir lui-même lors d'un survol de la zone.


"Sur le tracé (de la tornade), il ne restait plus rien alors
qu'à côté tout était debout, comme si rien ne s'était passé.
C'est tout à fait étonnant", a-t-il dit.


L'évaluation des dégâts a commencé dans la matinée de
mercredi, la dernière tornade ayant été signalée quelques heures
auparavant dans le comté de Jackson, dans le nord-est de
l'Alabama, ont indiqué les services de météorologie.

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