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Record de l'inflation dans la zone euro

L'inflation a atteint 3,6 % dans la zone euro, soit son plus haut niveau depuis sa création en 1999. Elle dépasse ainsi, pour le septième mois consécutif, les 2 % tolérés par la Banque centrale européenne. (Récit : K. Chabour)

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Le record d'inflation enregistré dans la zone euro en mars a été revu en légère hausse, à 3,6% sur un an selon une deuxième estimation publiée mercredi par l'Office européen des statistiques Eurostat.

Dans sa première estimation publiée fin mars, Eurostat avait estimé la hausse des prix à 3,5%, ce qui constituait déjà un record après 3,3% en février et 3,2% en janvier.

Les économistes tablaient sur une confirmation du chiffre de 3,5% pour le mois de mars, selon le consensus établi par l'agence financière Thomson Financial.

Ce taux de 3,6% est très au-dessus de la limite tolérée par la Banque centrale européenne, dont l'objectif à moyen terme est une inflation en zone euro proche mais en dessous de 2%.

C'est le septième mois consécutif que l'inflation en zone euro dépasse le seuil de 2%.

Contrairement à la Réserve fédérale américaine, qui a baissé à plusieurs reprises son taux directeur pour soutenir la croissance, la BCE maintient pour l'instant son propre taux inchangé à 4%, avançant justement l'argument des risques de dérapage de l'inflation, renforcés encore par ce nouveau record.

A titre de comparaison, il y a un an, l'inflation en zone euro était de seulement 1,9%. Mais elle a flambé depuis quelques mois, dopée par l'envolée des prix du pétrole et de l'alimentation, sur fond de ralentissement économique.

Mardi, les prix du pétrole ont établi de nouveaux records à New York (114,08 dollars le baril) et à Londres (112,08 dollars).

Dans le détail, en mars, les carburants pour le transport, les combustibles liquides, le lait, le fromage et les oeufs, ainsi que les pains et les céréales ont eu les plus forts impacts à la hausse sur le taux global, indique Eurostat.

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