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Une vague de tornades s'abat sur les Etats-Unis

Au total, quelque 24 tornades se sont abattues sur l'est et le centre du pays, notamment en Arkansas, où au moins sept personnes sont mortes. L'Etat de la Virginie a également été touché, avec 200 blessés environ. (Récit : M. Kerfriden)

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Au moins sept personnes ont été tuées, dont une adolescente de 15 ans, vendredi dans l'Arkansas (sud), où près d'une vingtaine de tornades se sont abattues causant d'importants dégâts, ont indiqué les autorités locales.

Deux personnes ont été tuées lorsqu'une tornade a frappé leur maison de plein fouet à Conway County, une zone rurale au nord-ouest de Little Rock, la capitale de cet Etat du sud des Etats-Unis, selon les responsables des secours locaux.

Une adolescente de 15 ans a d'autre part été tuée dans son sommeil par un arbre qui est tombé sur sa chambre à 04H30 du matin à Siloam Springs dans le nord-ouest de cet Etat du centre du pays, selon le journal local, l'Arkansas Democrat-Gazette, citant la police.

Son frère de 10 ans qui dormait dans la même chambre a été légèrement blessé et hospitalisé, a ajouté la source policière citée par le journal.

Par ailleurs, la police locale a également confirmé la mort de trois autres personnes de la même famille dans la région voisine de Van Buren County. "Leur maison a été totalement détruite" a déclaré sur CNN Bradley Scott, le shérif local qui a indiqué que six autres personnes avaient été hospitalisées.

Au moins une autre personne a également trouvé la mort dans la ville voisine de Hensley, tandis que d'importants dégâts ont été relevés dans la ville de Damascus et au moins une centaine de maisons ont été détruites à Cleburne County.

Il s'agit de la troisième vague de tornades à frapper la région cette année, ont précisé les autorités locales. Le 5 février dernier, une puissante tornade avait tué 13 personnes et fait des dizaines de blessés dans l'Arkansas. En avril, plusieurs tornades ont également frappé le centre de cet Etat, faisant des dégâts mais pas de victimes.

Dix-neuf tornades en tout ont balayé pendant la nuit quatre Etats du centre et du sud des Etats-Unis, le Kansas, l'Oklahoma, le Missouri et l'Arkansas, et se dirigeaient vers l'Illinois, au nord, a précisé la chaîne ABC.

"Les rues sont difficiles d'accès et certaines sont coupées. Il y a énormément de dégâts un peu partout" a déclaré pour sa part Robert King, porte-parole de la police de Gladstone, dans le Missouri au journal Kansas City Star.

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