ISRAEL - ETATS-UNIS

Olmert en visite à Washington sur fond de crise politique

Le Premier ministre israélien Ehud Olmert a quitté Israël pour les Etats-Unis où il doit rencontrer le président George W. Bush, quelques heures après une entrevue avec le président palestinien Mahmoud Abbas. (Récit : P. Robert)

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Le Premier ministre israélien Ehud Olmert a quitté lundi soir Israël pour les Etats-Unis où il doit rencontrer le président George W. Bush, a constaté un correspondant de l'AFP.

M. Olmert s'est envolé pour Washington, quelques heures après une nouvelle rencontre avec le président palestinien Mahmoud Abbas qui s'est tenue dans un climat alourdi par une crise politique en Israël et l'annonce de nouvelles activités de colonisation juive critiquées par les Etats-Unis.

Sa visite de trois jours aux Etats-Unis pourrait être la dernière du Premier ministre israélien, affaibli par des appels à la démission en raison des soupçons de corruption qui pèsent sur lui.

Des élections anticipées se profilant chaque jour davantage, de nombreux commentateurs israéliens estiment que M. Olmert va faire ses adieux à M. Bush, qui espérait parvenir à un accord de paix israélo-palestinien avant la fin de son mandat, en janvier 2009.

Un haut responsable américain a toutefois estimé que les discussions avec M. Bush, qui porteront sur les efforts de paix au Proche-Orient et le programme nucléaire iranien, ne seront pas affectées par la crise politique.

M. Olmert doit également discuter à Washington les détails d'une aide militaire promise par M. Bush, selon un responsable israélien. Il doit en outre rencontrer les candidats désignés ou potentiels à la prochaine présidentielle américaine.

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