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FOOTBALL - MEXIQUE

Eriksson entraînera l'équipe du Mexique

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Après avoir été l'entraîneur de l'équipe d'Angleterre, puis du club anglais de Manchester City, le Suédois Sven Goran Eriksson devient le sélectionneur du Mexique avec comme objectif le Mondial 2010.

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L'entraîneur suédois Sven Goran Eriksson a été nommé mardi sélectionneur du Mexique, en remplacement d'Hugo Sanchez, remercié en mars, a annoncé la Fédération mexicaine de football (FEMEXFUT).

"Notre objectif est le Mondial-2010 et aller plus loin que par le passé" dans cette compétition, a déclaré Eriksson, engagé pour deux ans. Le Mexique n'a jamais fait mieux qu'un quart de finale en Coupe du monde.

Lors de la saison écoulée, Eriksson entraînait Manchester City (9e du Championnat d'Angleterre), mais il a été poussé vers la sortie par le propriétaire du club, Thaksin Shinawatra, l'ex-Premier ministre thaïlandais, malgré le soutien dont il bénéficiait auprès des supporteurs.

Eriksson, 60 ans, ancien sélectionneur de l'équipe d'Angleterre, remplacera l'ancienne étoile du football mexicain Hugo Sanchez, remercié en mars pour ne pas avoir réussi à qualifier le Mexique pour les Jeux de Pékin.

Entre temps, le Mexicain Jesus Ramirez a assuré l'intérim et dirigera encore la sélection mexicaine en amical mercredi contre l'Argentine, contre le Pérou le 8 juin, et les matches qualificatifs pour le Mondial-2010 contre le Belize, les 15 et 21 juin.

La Fédération mexicaine avait d'abord proposé le poste à l'enfant du pays, Javier Aguirre, qui a décidé de poursuivre l'aventure avec l'Atletico Madrid, qu'il vient de qualifier pour le tour préliminaire de la Ligue des champions.

Le Brésilien Luis Felipe Scolari, sélectionneur du Portugal, avait aussi été contacté mais la Fédération mexicaine a jugé ses prétentions salariales trop élevées.

Neuvième étranger

De son côté, le Suédois avait également été approché par le Benfica Lisbonne, qu'il avait déjà entraîné à deux reprises.

C'est la neuvième fois que la sélection du Mexique est prise en main par un étranger après notamment le Serbe Bora Milutinovic (1983-1986 et 1995-1997), les Argentins César Luis Menotti (1991-1992) et Ricardo Lavolpe (2002-2006).

Fin 2000, le Suédois était devenu le premier sélectionneur étranger à diriger l'équipe d'Angleterre, habituée sous sa direction aux quarts de finale (Mondial-2002, Euro-2004 et Mondial-2006).

Modeste joueur de deuxième division suédoise dont la carrière fut interrompue par une blessure, Eriksson s'est distingué comme technicien.

Il s'est fait connaître en remportant la Coupe de l'UEFA en 1982 avec l'IFK Goeteborg, avant de s'exiler au Portugal, au Benfica Lisbonne (1982-84, 1989-92), puis en Italie: AS Rome (1984-1987), Fiorentina (1987-1989), Sampdoria de Gênes (1992-1997) et Lazio de Rome (1997-2000).

Il a remporté le titre de champion en Suède, au Portugal et en Italie (Lazio), et la Coupe des Coupes en 1999.

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