MOTO GP - GP DE CATALOGNE

Casey Stoner arrache sa première pole de la saison

Le champion du monde en titre, l'Australien Casey Stoner, a décroché samedi sa première pole de la saison en devançant l'Espagnol Dani Pedrosa de 83 millièmes de seconde. Le leader du championnat du monde Valentino Rossi est 9e.

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L'Australien Casey Stoner (Ducati) a décroché la position de pointe pour le Grand Prix moto de Catalogne en devançant l'Espagnol Dani Pedrosa et l'Américain Nicky Hayden, tous deux sur Honda, samedi, sur le circuit de Montmelo (4,727 km), près de Barcelone.

Le champion du monde en titre et tenant de l'épreuve, déjà auteur du meilleur temps dans la 3e séance d'essais libres samedi matin, a réussi sa première pole de la saison (la 11e de sa carrière) en 1:41.186, battant ainsi le record établi par Rossi l'an dernier (1:41.840). C'est le seul pilote chaussé en Bridgestone dans les sept premiers.

"C'est un peu une surprise. Nous avons eu de la chance avec notre pneu de qualification, mais avec les pneus de course on est de plus en plus rapide", a déclaré Stoner.

Il a devance de 83 millièmes de seconde Dani Pedrosa, qui avait réalisé le meilleur temps des essais libres, vendredi. "Ce fut une séance difficile car j'ai cassé le moteur de la moto dans un virage et j'ai perdu beaucoup de temps pendant la séance. Il a fallu rentrer au stand et repartir (avec la 2e moto). Finalement cette 2e place est une bonne place".

Son équipier américain (à 0.251 de Stoner) s'est félicité de "revenir en première ligne". "On verra ce que le temps nous réserve demain", a-t-il dit à l'issue d'une séance sur piste sèche car les prévisions météorologiques sont à la pluie pour la course de dimanche.

Le Français Randy De Puniet (Honda) s'est classé 4e (à 0.385), il partage la deuxième ligne avec les deux pilotes Yamaha de l'écurie française Tech 3, l'Américain Colin Edwards et le Britannique James Toseland.

En troisième ligne on trouve l'Italien Andrea Dovizioso (Honda), l'Australien Cris Vermeulen (Suzuki), et le septuple champion du monde et leader du Championnat, Valentino Rossi (Yamaha), à 1.241 de Stoner.
  

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