FOOTBALL - EURO 2008

Coup d'envoi de l'Euro 2008 à Bâle

La Suisse et la République tchèque inaugurent à Bâle le premier match du XIIIe Championnat d'Europe des nations de football. Seize équipes vont se disputer la coupe jusqu'à la finale, prévue le dimanche 29 juin à Vienne, en Autriche.

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La Suisse et la République Tchèque disputent samedi (16h00 GMT) à Bâle, le match d'ouverture du XIIIe Championnat d'Europe des nations de football, alors que le Portugal, qui figure parmi les favoris, sera opposé à la Turquie à Genève (18h45 GMT).

Coorganisé par l'Autriche et la Suisse, l'Euro-2008 mettra aux prises seize équipes jusqu'à la finale, programmée le dimanche 29 juin à Vienne.

Trente-et-un matches seront disputés au cours des 22 jours de compétition.

Les 16 équipes, qui rêvent de succéder à la Grèce, tenante du titre, ont été réparties en quatre groupes. Les deux premiers de chaque groupe accèderont aux quarts de finale, disputés à Vienne et Bâle.

Outre le Portugal, l'Allemagne, sacrée à trois reprises (1972, 1980 et 1996), la France, deux fois couronnée (1984, 2000), l'Italie, championne du monde en titre, et les Pays-Bas font figure de favoris dans la course à la victoire finale.

Les 24 matches du premier tour ont été répartis entre huit villes; quatre suisses (Bâle, Zurich, Berne et Genève) et quatre autrichiennes (Vienne, Salzbourg, Innsbruck et Klagenfurt).

Les deux pays hôtes ont mis en place un dispositif d'envergure pour assurer la sécurité de l'épreuve pour laquelle 1,05 million de billets ont été vendus.

Ils ont renforcé les contrôles aux frontières. L'Autriche a même suspendu l'application des accords de Schengen portant sur la libre circulation des biens et des personnes pour la durée du tournoi.

Les 30.000 policiers et militaires autrichiens et leurs 31.200 homologues suisses ont reçu le renfort de forces de l'ordre venant des pays participant à l'Euro.
  

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