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ETATS-UNIS

Le mariage gay, du bonheur aux affaires en Californie

3 min

La décision de la justice californienne d'autoriser le mariage entre homosexuels a ouvert la voie à un marché économique qui pourrait se révéler lucratif dans les années à venir. (Reportage : Gallagher Fenwick)

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La ville de West Hollywood et ses commerces voient la vie en rose depuis l’annonce de la cour suprême californienne légalisant le mariage homosexuel. Des milliers de visiteurs supplémentaires sont attendus dans cette ville emblématique pour la communauté gay. Avec près de 100 000 couples dans tout l’état, ce marché est prometteur.

Michael Willms, organisateur de mariage et directeur de Entertainment Design Events avance : “Je pense qu’on en est au tout début de ce qui va très vite devenir une énorme opportunité économique mais on est pas encore dedans, juste au bord d’une grande aventure.”

Glenn et Paul sont parmi les tout premiers clients à avoir appelé Michael. Glenn est scénariste, Paul est directeur artistique chez Disney. Ils sont ensemble depuis 13 ans. Le soir même de la décision de la cour, ils ont décidé de franchir le pas. En octobre, ils deviendront mari et mari. Autour d’un verre de vin, ils ont commencé à prévoir une cérémonie qui a très vite pris de l’ampleur.

Assis à côté de Paul Felix, son futur époux, Glenn Camhi explique : “Pour les couples qui peuvent se le permettre et qui attendent cela depuis longtemps la tendance est de dépenser plus. Je sais que c’est notre cas, on dépasse notre budget initial mais ça fait 13 ans qu’on attend ça, et c’est probablement bon pour les commerces.”

Le Professeur Badgett vient de publier son rapport sur les retombées économiques de ces mariages à venir. A 30 000 dollars le mariage en moyenne, elle avance le chiffre de 250 millions de dollars sur les 6 prochains mois en s’appuyant sur un épisode précédent...

La Directrice de recherche au Williams Institute rappelle : “En 2004 quand le maire de San Francisco a autorisé les mariages homosexuels pendant un mois, des couples sont venus de 46 états et plusieurs pays rien que dans un mois, donc on s’attend à une arrivée massive de couples.”

Dès l’annonce de la décision, le téléphone de la pâtisserie Cake and Arts en plein coeur de West Hollywood a retenti... Au bout du fil, des clients parfois confrontés à des situations qui illustrent la réaction encore mitigée de certains californiens, comme le raconte Tom Rosa, le propriétaire de la pâtisserie : “Le lendemain du décret alors que je prenais une commande pour deux hommes, une femme m’a appelé en pleurant et elle m’a dit nous vivons à deux heures de chez vous dans une zone rurale et nous avons fait trois pâtissiers différents. Ils ont tous refusé de faire notre gâteau alors que nous travaillons dans leur ville depuis 19 ans.”

Lors des élections en novembre prochain, les Californiens devront ratifier ou annuler la décision de la cour. D’ici là de nombreux couples gays, parfois venus de tous les Etats-Unis vont en profiter pour se dire oui en Californie avec des budgets très variés... mais toujours de quoi regonfler un peu l’économie locale actuellement en difficulté.

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