FOOTBALL - GRANDE-BRETAGNE

Scolari entraînera Chelsea

Le club londonien de Chelsea a officiellement nommé le sélectionneur du Portugal Luiz Felipe Scolari comme entraîneur après l'Euro 2008. Le poste était vacant depuis le limogeage de l'Israélien Avram Grant.

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Le Brésilien Luiz Felipe Scolari, actuel sélectionneur de l'équipe nationale de football du Portugal, a été nommé entraîneur de Chelsea, a annoncé mercredi le club anglais sur son site internet.

"Le Football Club de Chelsea a le plaisir de confirmer que Luiz Felipe Scolari sera le nouveau manager du club à partir du 1er juillet 2008", indique le club londonien dans un communiqué publié sur son site.

"Felipe a de grandes qualités. C'est l'un des des meilleurs entraîneurs mondiaux, avec une suite de succès, il sait obtenir le meilleur des joueurs de talent et ses ambitions correspondent aux notres, c'est un choix exceptionnel", ajoute le communiqué du club, finaliste malheureux de la Ligue des champions face à Manchester United.

Après avoir conduit le Brésil à la victoire en Coupe du monde en 2002, Scolari a pris en mains les destinées de l'équipe du Portugal à la fin 2002.

Vice-champion d'Europe en 2004, il dispute actuellement l'Euro-2008 en Suisse et en Autriche, et les Portugais s'y sont qualifiés dès mercredi soir pour les quarts de finale en battant les Tchèques (3-1), après avoir vaincu les Turcs (2-0).

Scolari, 59 ans, avait nié à la fin du mois de mai avoir des contacts avec Chelsea, qui n'a plus d'entraîneur depuis le limogeage de l'Israélien Avram Grant.

Scolari, dont le contrat avec la sélection portugaise arrive à échéance après l'Euro-2008 (7-29 juin), expliquait alors qu'il ne prendrait une décision concernant son avenir qu'à la fin du tournoi.

Le Brésilien était l'un des favoris pour succéder à Avram Grant, mais l'annonce de sa nomination en pleine phase finale de l'Euro constitue une surprise de taille.

"Par respect pour son rôle actuel à la tête de la sélection portugaise et pour perturber le moins possible son travail, il n'y aura pas de commentaire supplémentaire de la part du club ou de Felipe lui-même au sujet de son nouveau rôle jusqu'à sa prise de fonctions", souligne Chelsea mercredi soir.

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