ASTRONOMIE

Pluton n'est plus naine, mais plutoïde

Pluton, qui avait été rétrogradé au rang de planète naine, devient un plutoïde, une nouvelle catégorie de corps céleste, à laquelle appartient également Eris, selon l'Union astronomique internationale (UAI).

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L'Union astronomique internationale (UAI) a créé une nouvelle catégorie de corps célestes, les plutoïdes, deux ans après avoir retiré Pluton de la liste des neuf planètes du système solaire et l'avoir rétrogradé au rang de planète naine, a rapporté jeudi cette organisation dans un communiqué.
 

Les plutoïdes sont au nombre de deux. En dehors de Pluton, seul Eris, jusqu'à présent une planète naine encore plus éloignée du Soleil, entre dans cette nouvelle catégorie.

 
La définition des plutoïdes est identique à celle des planètes naines, à ceci près que leur orbite est plus éloignée du Soleil que celle de Neptune, la huitième et dernière planète du système solaire.

 
La seule planète naine connue qui continue à tenir son rang est désormais Ceres, un astre situé entre Mars et Jupiter.

  
Les planètes naines et les plutoïdes ont une masse suffisante pour avoir, grâce à la gravité, une forme quasi-sphérique, mais insuffisante pour faire le vide autour d'elles en absorbant les débris célestes se trouvant à leur proximité.

  
La rétrogradation de Pluton au rang de "naine" en 2006 par l'UAI avait suscité un grand émoi dans la communauté des astronomes, certains arguant qu'aucune planète ne nettoie jamais complètement son orbite des débris célestes qui s'y trouvent.

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