ESPACE - SATELLITE

Ariane 5 lance deux nouveaux satellites de communication

Deux satellites de communication turc et britannique ont été lancés par Ariane 5, depuis Kourou. Initialement prévu le 23 mai, ce lancement avait été reporté à deux reprises. C'est le vingt-cinquième succès pour Ariane 5.

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Une fusée Ariane 5 a lancé jeudi soir depuis Kourou (Guyane) deux satellites de communication, le civil turc Turksat 3A et le militaire britannique Skynet 5C, et les a placés en orbite de transfert géostationnaire, a annoncé Arianespace.

 

Ariane 5 ECA, la version la plus puissante du lanceur, a décollé du centre spatial guyanais à 19h05 locales (22h05 GMT).

 

Les deux satellites ont été successivement libérés environ trente minutes après le tir.

 

"Ariane 5 ECA vient de placer Skynet 5C et Turksat 3A sur leur orbite de transfert géostationnaire", a déclaré Jean-Yves Le Gall, le PDG d'Arianespace, la société chargée du lancement.

 

Turksat 3A, construit par Thales Alenia Space, doit remplacer le satellite Turksat 1C et permettre à l'opérateur Turksat de fournir des services de télécommunication et de diffuser des chaînes de télévision sur une zone plus large (Turquie, Europe, Moyen-Orient, Afrique du Nord et Asie centrale). Il pesait 3,1 tonnes au lancement.

 

Skynet 5C, construit par Astrium (groupe EADS), est le troisième satellite du programme Skynet 5 de télécommunications sécurisées au profit du ministère britannique de la Défense. Il pesait 4,6 tonnes au lancement.

 

Initialement prévu le 23 mai, ce lancement avait été décalé d'une semaine en raison de vérifications complémentaires sur le lanceur, puis à nouveau reporté en raison d'une anomalie détectée sur le logiciel du lanceur.

 

Le lancement de jeudi constitue le vingt-cinquième tir réussi d'affilée pour Ariane 5.

 

"C'est le vingt-cinquième succès d'affilée" et "c'était une étape très importante", a souligné M. Le Gall.

 

"Le prochain lancement aura lieu le 4 juillet avec le satellite Badr 6 d'Arabsat et le satellite ProtoStar 1 de ProtoStar", a précisé M. Le Gall à l'AFP.

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