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Plus de 700 disparus après le naufrage d'un ferry

Quatre morts et 32 survivants ont été retrouvés parmi les quelque 800 passagers du ferry Princess of the Star, qui a sombré samedi au large des Philippines pendant le passage du typhon Fengshen. (Récit : C. Bruneau)

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CEBU, Philippines - Vingt-huit survivants du naufrage d'un ferry aux Philippines ont été retrouvés, rapporte lundi une station de radio locale. Les autres passagers du navire, qui a chaviré en plein typhon avec plus de 800 personnes à bord, restent portés disparus.

 

Le groupe a pu rejoindre un petit village de la province de Quezon, dans le centre de l'archipel, après avoir dérivé pendant plus de 24 heures sur un canot de sauvetage gonflable, précise la radio dzBB.

 

Ils se trouvaient à bord du MV Princess of Stars, qui a chaviré samedi dans une mer démontée par le passage du typhon Fengshen, à 3 kilomètres du rivage, près de l'île de Sibuyan, dans le centre des Philippines.

 

Le navire transportait 845 personnes. Avec l'arrivée à terre de ces 28 rescapés, on dénombre désormais 32 survivants et quatre morts. Les quelque 800 autres sont portées disparues.

 

Les vedettes des garde-côtes luttant contre les rafales de vent et les vagues ont pu gagner la zone où le ferry de 24.000 tonnes a coulé. Des plongeurs pourraient inspecter le bâtiment.

 

"Nous vérifions si des personnes ont été bloquées à l'intérieur du ferry. Il nous faudra peut-être percer des trous pour que nos plongeurs puissent y accéder", a dit le vice-amiral Wilfredo Tamayo, qui dirige les garde-côtes.

 

A terre, le typhon Fengshen qui a frappé le sud et le centre des Philippines avec des rafales à vent proches des 200 km/h, a fait au moins 155 morts. Des milliers de maisons ont été endommagées, des dizaines de milliers de personnes ont dû rejoindre des hébergements d'urgence. La région de Visayas, réputée pour ses plages sablonneuses et ses plantations de sucre, a été la plus durement touchée.

 

A Cebu, dans le centre des Philippines, où le Princess of Stars devait accoster, des dizaines de proches des disparus se sont regroupés, dans l'attente de nouvelles informations.

 

Tard dimanche soir, la Sulpicio Lines, propriétaire du navire, a revu à la hausse le nombre de personnes qui se trouvaient à bord du ferry au moment du naufrage.

 

Les rares survivants qui ont pu regagner la côte ont témoigné du chaos qui régnait lorsque le navire s'est subitement couché sur le côté. L'un d'eux, qui s'est présenté sous le seul prénom de Jesse, a expliqué qu'il avait pu enfiler un gilet de sauvetage avant de se jeter à l'eau.

 

"D'autres ont tenté de s'agripper à des radeaux de sauvetage, mais c'était inutile, les vagues étaient si grosses qu'eux aussi chaviraient", a-t-il dit.

Lundi matin, le typhon se déplaçait au-dessus de la mer de Chine méridionale en direction du nord. Il pourrait atteindre les côtes de Taiwan dans les tout prochains jours.

 

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