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De "nombreux" corps trouvés dans l'épave du ferry philippin

Des plongeurs sont parvenus à inspecter la coque du navire qui a chaviré samedi au large des Philippines. Ils y ont trouvé de nombreux morts, sans pouvoir donner leur nombre. Le bilan de l'accident reste incertain. (Récit : A. Etcheverry)

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Les plongeurs qui ont pénétré mardi dans la coque du ferry ayant sombré samedi dans le centre des Philippines avec 862 personnes à bord ont découvert de "nombreux" corps, a indiqué un porte-parole de la Marine.

"Il y a de nombreux corps pris au piège à l'intérieur", a indiqué le lieutenant-colonel Edgardo Arevalo.

"Il fait trop sombre à l'intérieur du navire pour dire s'il s'agit d'enfants ou de personnes plus âgées, mais les plongeurs ont indiqué que les corps flottaient et qu'ils avaient apparemment été pris au piège", a ajouté M. Arevaldo.

Des plongeurs philippins ont pénétré mardi matin dans la coque du ferry MV Princess of the Stars, qui a fait naufrage samedi, dans l'espoir ténu de retrouver des survivants pris au piège, ont indiqué les garde-côtes.

Une première tentative de pénétrer dans le navire avait échoué lundi, en raison de l'état de la mer démontée. Les plongeurs avaient frappé sur la coque dans l'espoir d'obtenir une réponse d'éventuels survivants, mais n'avaient reçu aucune réponse.

"Ce qui complique le problème est de savoir comment extraire les corps", a ajouté M. Arevaldo, refusant de spéculer sur le nombre de corps qui pourraient se trouver à l'intérieur du navire retourné et dont seule l'étrave dépasse de l'eau.

Le nombre des survivants a été révisé à la hausse durant la nuit et s'établit désormais à 43, ont indiqué les garde-côtes précisant par ailleurs que 12 corps avaient été repêchés. Le précédent bilan faisait état de 36 survivants.

Au moins 40 autres personnes ont été reportées vivantes lundi soir sur l'île de Burias mais il n'est pas sûr que toutes soient des passagers du MV Princess of the Stars.

Parti vendredi de Manille pour Cebu (centre), le ferry de la compagnie Sulpicio Lines a sombré samedi vers midi (04H00 GMT) au large de l'île de Sibuyan en raison d'énormes vagues provoquées par le typhon Fengshen qui a balayé les Philippines depuis samedi.

Selon le témoignage d'un membre de l'équipage survivant, Reynato Lanorio, le bateau a coulé en un quart d'heure. Le capitaine a juste eu le temps d'ordonner l'évacuation du ferry de près de 24.000 tonnes.

Au total, huit navires des garde-côtes et de la marine philippines sont sur la zone pour participer aux recherches.

Un autre bâtiment, un navire de guerre américain, qui a appareillé lundi de sa base d'Okinawa (Japon), est arrivé mardi sur la zone du naufrage, au large de large de l'île de Sibuyan, dans le centre des Philippines, a précisé M. Arevaldo.

Un avion-patrouilleur de la marine américaine survole également la zone.

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